Leben innen a Stadt namens Weihnachtsmann Klaus

von Super User
Eine Stadt in den Vereinigten Staaten wurde seit dem 19th Century als Weihnachtsmann benannt - wie ist das Leben dort? Die südwestliche Ecke von Indiana ist ein normaler amerikanischer Ort mit normalen, amerikanischen Ortsnamen. Evansville. Jaspis. Boonville. Tal. Und dann, auf der langen, geraden Route 162, springt ein Straßenschild wie ein Weihnachtsstern hervor. Weihnachtsmann. Vier Meilen entfernt.

Es ist leicht zu sagen, wann die vier Meilen hoch sind - eine 10-Fuß-Statue des Mannes begrüßt alle Ankömmlinge. Es gibt auch andere Hinweise. Die Hauptstraße heißt Christmas Boulevard. Die Hauptentwicklung - wo die meisten 2,500-Leute der Stadt leben - heißt Christmas Lake Village. In dieser Gated Community, die in den 1960s begann, sind die Hauptstraßen nach den drei Weisen benannt - Melchior, Balthazar und Kaspar. Andere Straßen sind nach Rudolphs Rentieren benannt - nehmen Sie links den Prancer Drive und Sie treffen die Vixen Lane - während eine Straße einfach Chestnut by the Fire genannt wird. In Santa Claus, Indiana, ist Weihnachten 365 Tage im Jahr. Werden die Bewohner jemals davon gelangweilt? "Ich nicht", sagt Michael Johannes von Melchior Drive. "Ich habe hier 27 Jahre gelebt, die ganze Zeit beteiligt, und es ist ein Teil von uns."

Im 19 Jahrhundert wurde die Stadt Santa Fee genannt. Aber als Anwohner sich um ein Postamt bewarben, wurden sie gebeten, einen anderen Namen zu wählen - es klang zu ähnlich wie Santa Fe, 200 Meilen nördlich. Das ist Tatsache - es gibt ein Post-Office-Dokument von 1856 im Museum der Stadt, um es zu beweisen. Wie sie den Weihnachtsmann auswählten, ist jedoch weniger sicher. Die beste Geschichte geht so.



Am Weihnachtsabend versuchten die Bewohner von Santa Fee, einen neuen Namen zu wählen. Sie saßen um einen Kessel, als plötzlich die Türen aufflammten. Ein kleines Mädchen, nachdem er die Türen geöffnet hatte, hörte Glocken. "Es ist Weihnachtsmann!" sie keuchte, und das war es. Die Alternative war anscheinend Wittenbach, nach einem Prediger, der die Stadt zu Pferd besuchte. "Und wenn sie Wittenbach wählten", sagt Pat Koch, der Hauptelf der Stadt (alle werden erklärt), "würden Sie heute nicht besuchen."

Der Weihnachtsmann wurde nicht sofort eine Weihnachtsboomtown. Das neue Postamt erhielt aufgrund des geringen Postaufkommens ein viertes Rating. Aber um 1914 erhielten sie Kinderbriefe an den Weihnachtsmann - und die Stadt, angeführt von Postmeister James Martin, begann zu antworten. Die Post erhält jedes Jahr 20,000-Briefe aus ganz Amerika und der ganzen Welt. Die meisten sind an das Postfach adressiert, aber einige Umschläge sagen einfach: Weihnachtsmann, Nordpol. Die verantwortliche Person ist der Oberste Elf, Pat Koch. Sie ist 86, hat einen Abschluss in Krankenpflege und Theologie (letzterer wurde im Alter von 70 verdient) und ist voller Menschengeist, nicht nur Weihnachtsstimmung. Frau Koch (ausgesprochen Cook) leitet ein Team von 200-Freiwilligen. Sie lesen die Briefe, nehmen eine gedruckte Antwort, geben den Namen des Kindes ein und fügen eine persönliche Nachricht hinzu. Die Chief Elf gibt zu, dass sie "sehr speziell" ist bezüglich der Antworten. Zum Beispiel: Der Brief muss gefaltet werden, wenn der Umschlag geöffnet wird, wird der Weihnachtsmann zuerst gesehen. "Ich denke, sie sollten richtig gemacht werden", sagt sie. "Es ist nicht leicht zu nehmen."

Es kostet ungefähr $ 10,000 pro Jahr, um die Briefe zu senden. Manche Kinder schicken $ 1 oder $ 5, aber die meisten Kosten werden durch Spenden und Verkäufe im Museum gedeckt. Sechs Tage vor Weihnachten sitzen zwei Freiwillige - Marti Sheckells und Joyce Robinson - in der alten Post und schreiben Antworten. Marti, eine pensionierte Lehrerin, macht zwei oder drei Mal die Woche eine 120-Meile, um zu helfen. Es ist die Magie von Weihnachten, die sie hierher bringt, sagt sie. Während festliche Lieder die Luft erfüllen, funkeln Lichter über dem Kamin und der Weihnachtsmann sendet einen weiteren Brief, der leicht zu verstehen ist.

Trotz des Namens ist Santa Claus keine Postkartenstadt. Es wird von einem riesigen Themenpark namens Holiday World und Splashin 'Safari dominiert, der von Frau Kochs Familie gehört. Der Park erreicht jährlich über eine Million Besucher und schließt im November für den Winter. Das bedeutet, dass der Weihnachtsmann im Dezember von riesigen, leblosen Parkplätzen umgeben ist. Es gibt überall Modelle von Santa - außerhalb des Rathauses, außerhalb der Post - aber es ist auch eine normale Stadt. Das Stadtzentrum - Kringle Place - ist ein weiterer Parkplatz, umgeben von Geschäften. Die meisten haben ein Weihnachtsthema, aber es gibt eine U-Bahn, einen Dollar General und andere alltägliche Geschäfte. In der Tat, wenn Sie auf der Route 162 stehen und darauf warten, von Weihnachtsmagie getroffen zu werden, warten Sie vielleicht eine Weile. Hier drinnen sind es die Menschen - nicht die Gebäude -, die vor Festlichkeiten sprudeln.

Der Santa Claus Christmas Store, der wie die Holiday World im Mai eröffnet, verkauft Reihe für Reihe Dekorationen und Geschenke. Kunden tragen Weihnachtsmützen. Der Geruch von frisch gebackenen Keksen driftet über die Gänge. Und im hinteren Teil des Ladens ist der Weihnachtsmann selbst - leben, atmen und ho-ho-ho-hung. In Santa Claus, Indiana, spielt der Mann mit den roten Roben und dem weißen Bart nicht den Weihnachtsmann. Er ist Santa. Er beginnt im Mai in der Grotte zu arbeiten. Zu dieser Jahreszeit ist er sieben Tage die Woche dort. Jeder in der Stadt nennt ihn sogar im Januar Santa Claus. Wenn sie seinen richtigen Namen kennen, lassen sie es nicht zu.

Der Bart ist echt, die Haare sind echt und - auch wenn er "normale" Kleidung trägt - freut er sich, mit Kindern über ihre Weihnachtslisten zu sprechen. Michael Johannes - der auch Präsident des Organisationskomitees der Stadt ist - erzählt eine Geschichte über Golfspielen mit dem Weihnachtsmann. Michaels Sohn - damals sechs Jahre alt, jetzt 31 - fand die Scorecard. "In aller Aufrichtigkeit sagte mein Sohn:, Dad, hast du mit dem Weihnachtsmann Golf gespielt? ' "Ich habe es ihm gesagt. Er sagte: "Hast du den Weihnachtsmann geschlagen?" Ich habe es ihm gesagt. Dann fragte er: "Hast du den Weihnachtsmann mit 19 Schlägen besiegt?" "Als ich ihm das sagte, schaute er auf und sagte: 'Papa - ich werde nie wieder ein Weihnachtsgeschenk bekommen, solange ich lebe!'"

Obwohl der Themenpark geschlossen ist, besuchen im Dezember tausende Menschen den Weihnachtsmann, wo die Hauptveranstaltungen an den ersten drei Wochenenden stattfinden. Das Gästebuch des Museums hat allein in den letzten zwei Tagen Einträge aus Florida, Texas, Missouri und West Virginia. Die Armstrong-Familie - Ashley, Jon, und ihre Kinder Brayton, 10 und Kaylee, 6 - sind mehr als sechs Stunden von Tupelo, Mississippi, gefahren und bleiben vier Nächte. "Wir waren im Süßwarenladen, im Spielzeugladen, wir treffen alles", sagt Ashley. "Wir haben Briefe an den Weihnachtsmann geschrieben. Wir haben auch unsere Weihnachtskarten gekauft und von der Post verschickt - also bekommen wir die Post von Santa Claus."

Das Leben in einer Stadt namens Santa Claus bringt ein oder zwei Probleme mit sich. "Wenn du etwas am Telefon bestellst, fragen sie nach der Postleitzahl", sagt Joyce Robinson, eine der Briefschreiberinnen. "Wenn du es sagst, schauen sie es nach oben, und es ist Totenstille. 'Errr ... ist das ... Santa Claus, Indiana?'"

Aber im Allgemeinen lieben die Leute von Santa Claus hier zu leben. Seien wir ehrlich - wenn Sie Weihnachten nicht mögen, gibt es viele andere Städte zu wählen, wie Jasper oder Boonville oder Dale. "Es gibt eine ungeschriebene Kampagne", sagt Michael Johannes. "Fast jedes Zuhause, in das ich gehe, hat ein" Ich glaube "-Schild." Sie glauben an Weihnachten, sie glauben an den Weihnachtsmann. Das ist der Geist in der Gemeinschaft, und dieser wächst weiter. "Das letzte Wort geht natürlich an einen Mann.

"Wir haben hier den wahren Geist von Weihnachten", sagt Santa Claus von Santa Claus, Indiana. "Es ist Amerikas Weihnachtsstadt. Für mich ist das ein echter Segen."

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