Prueba que Papá existe

por Super User
¿Cómo llega Papá Noel a todas partes en una sola noche? Henry Gee explica En su libro, Unweaving The Rainbow, Richard Dawkins se jacta de que trató de decirle a un niño de seis años que Papá Noel no existía. Su argumento era que Papá Noel no sería capaz de bajar todas esas chimeneas y caminar de puntillas sin hacer ruido hasta las cabeceras de cientos de millones de niños, todo en una sola noche. Simplemente no habría suficiente tiempo, incluso si los renos fueran hipersónicos. Bueno, aparte de ser algo cruel para un niño pequeño (el profesor distinguido para la comprensión pública de la ciencia debe elegir a alguien de su tamaño), el argumento es, para ser caritativo, una explicación incompleta. Dawkins puede no ser flojo en lo que respecta a la evolución, pero él sabe (por lo que él mismo admite) bastante menos acerca de la física. Por supuesto, Papá Noel existe, y puede visitar arbitrariamente a tantos niños como le plazca en el tiempo más breve que le resulte conveniente, salvo que se acumulen en el aire los renos. La razón es que Papá Noel es un objeto cuántico macroscópico. Me explico. Una característica del mundo cuántico es que las partículas, como los electrones, pueden estar en más de un lugar a la vez, siempre que nadie esté mirando. En un famoso experimento conocido como la prueba de "dos rendijas", los físicos han podido disparar una sola partícula en una placa opaca con dos hendiduras separadas. El patrón de difracción visto en el otro lado de las ranuras sugiere que la partícula pasa a través de ambos orificios a la vez e interactúa consigo misma. Sin embargo, si se colocan detectores en las hendiduras, para ver a qué hendidura pasa la partícula, el patrón de difracción desaparece y se puede ver que la partícula atraviesa una rendija o la otra, pero no ambas. La clave está en el hecho de la observación. Siempre que nadie intente medir el efecto con más de una cierta cantidad de precisión, la partícula mantiene abiertas todas sus opciones. Pero si alguien mira demasiado de cerca, la partícula hace su elección. En el lenguaje de la física, su función de onda cuántica colapsa. Ahora, pensemos en Papá Noel como una partícula, obedeciendo las reglas del mundo cuántico. Siguiendo la lógica del experimento de dos rendijas, es perfectamente posible para él visitar simultáneamente a todos los buenos hijos del mundo, siempre que lo haga sin ser visto. Si es descubierto, su función de onda colapsará y, después de todo, se le revelará como su padre con una barba de comedia. La naturaleza cuántica de Papá Noel explica el tabú en contra de verlo hacer su trabajo, que Dawkins no explica. Pero hay más. Es posible objetar que Papá Noel es demasiado grande, rubicundo y alegre para ser una partícula. En el mundo macroscópico de la vida real de personas, elfos y renos voladores, el comportamiento cuántico de cada uno de los squillones de partículas a partir del cual se promedian, entonces lo que vemos es el fenómeno cotidiano de causas que preceden a los efectos, y personas que nunca puede estar en dos lugares a la vez. Los cínicos pueden atribuir esta última consecuencia a las deficiencias de Railtrack, pero es un hecho que las personas reales, incluso los hombres barbudos con sombreros rojos y botas grandes, tienden a encontrarse en lugares discretos, independientemente de si están siendo observados o no. Sin embargo, esta objeción no se diluye porque es posible tener objetos cuánticos macroscópicos que son más grandes que las partículas individuales. Los científicos han logrado coreografiar grandes grupos de átomos para comportarse como si fueran una sola partícula, en una especie de rutina nanoscópica de Busby Berkeley. Ciertamente, estos grupos son demasiado pequeños para ser vistos a simple vista, y mucho menos califican como hombres alegres de cara roja con sacos llenos de regalos, pero el argumento está claro. Es importante destacar que estos objetos cuánticos macroscópicos observan las reglas del mundo cuántico cuando se enfrían dentro de un margen de cero absoluto - menos 273 C. Más cálido que esto, y la coreografía se descompone y los clusters se comportan como cualquier grupo de átomos. Sin embargo, en esta frigidez podría hallarse una explicación de otra característica de Papá Noel que Dawkins deja de explicar: el hecho innegable de que Papá Noel tradicionalmente habita en lugares fríos, como Laponia o el Polo Norte. De acuerdo, ninguno de estos lugares se pone tan frío como el cero absoluto, pero debe contar para algo que ningún niño merecedor dirija a su lista de deseos a lugares cálidos como, por ejemplo, Borneo o Brasil. La sola idea es bastante ridícula. QED (que significa electrodinámica cuántica, como cualquier fule kno). Henry Gee es editor principal de Nature.

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