mejor Navidad libros of 2017

por Super User
La gran tendencia de este año es para los libros con un tema de temporada, dice David Sexton Despairing al final de las biografías de celebridades, para la Navidad de este año los editores han recurrido a ... los libros de Navidad. Tal vez la idea les llegó en la noche? Un golpe maestro, como sea que haya llegado, debemos estar de acuerdo. Y la agradable sorpresa es que bastantes de estos libros son buenos, reenvasan atractivamente las golosinas del pasado en lugar de putear después de la novedad. La Navidad es un momento de feliz repetición, más de lo mismo, después de todo, como señala Dickens en el extracto de su primer libro, Sketches by Boz, que abre On Christmas: A Seasonal Anthology presentado por Gyles Brandreth (Notting Hill Editions, £ 14.99, Cómpralo ahora). "¡Tiempo de Navidad! Ese hombre debe ser verdaderamente un misántropo, en cuyo pecho no se despierta algo así como un sentimiento jovial -en cuya mente no se despiertan algunas asociaciones agradables- por la recurrencia de la Navidad ". Este pequeño libro compacto, muy bien producido, incluye algunas elecciones emprendedoras, desde el Corán hasta Ali Smith, y concluir con un ensayo de PG Wodehouse, Just What Wanted, que se publicó en Vanity Fair en 1915, pero sigue siendo perfectamente adecuado hoy. "La primera regla para comprar regalos de Navidad es seleccionar algo brillante", aconseja Wodehouse, y es por eso que los libros brillantes toman esas buenas decisiones. "Mi única objeción a la costumbre de dar libros como regalos de Navidad es quizás la egoísta que fomenta y mantiene en el juego a varios escritores que estarían mucho mejor empleados si abandonan la pluma y se ponen a trabajar. Los editores confían en la temporada festiva para ayudarlos a deshacerse de todos esos voluminosos volúmenes que han publicado a intervalos durante los últimos meses 12 para obligar a las relaciones de sus esposas. Un espíritu de donación más juicioso por parte del público mataría casi por completo la venta de obras como Travels Among The Less-Known Haunts of the Siberian Eel-Vulture ... "Así es. Un libro mucho con nosotros todavía. El Faber Book of Christmas, el primer título de una nueva asociación entre Faber y Liberty London Fabrics (£ 20, Buy it now), con Liberty contribuyendo con la tela con dibujos de líneas hectónicas en la que se ha encuadernado, es un volumen mucho más sustancial, excepcionalmente bien editado por Simon Rae, dando el debido espacio a los contras de la Navidad, así como a los profesionales, a partir de los poemas dedicatorios opuestos de Rimbaud (Una temporada en el infierno) y Milton (En la mañana de la Natividad de Cristo). Rae, honrando la tradición, también comienza sus extractos con Dickens ("Bah! Humbug!"), Seguido inteligentemente por Ambrose Bierce ("Navidad. N. Un día apartado y consagrado a la gula, la embriaguez, el sentimiento sentimental, la toma de regalos, el público embotamiento y comportamiento doméstico ") y una carta magníficamente malhumorada de Philip Larkin a una de sus chicas. "32 Pearson Park, Hull. 17 December 1958. Mi querida Judy, ¡qué horrible época del año es esta! Así como uno siente que si uno puede simplemente aguantar, si no empeora, entonces toda esta idiotez navideña irrumpe en una como una esclavizante Niagara de tonterías y destruye por completo todo el cuerpo ... " Esta antología consistentemente estimulante, que incluye una gran cantidad de poesía contemporánea bien elegida junto a placeres familiares como El diario de un nadie ("24 December. Soy un hombre pobre, pero con gusto me daría 10 chelines para descubrir quién me envió la tarjeta de Navidad insultante que recibí esta mañana "), Just William (" A Kings and Queens of England es peor que una corbata ", dijo Ginger ferozmente, como si su honor estuviera involucrado en cualquier sugerencia en sentido contrario"), y Molesworth ("Para los niños, de hecho, Navidad a menudo es un poco extraño al pretender que todo es una sorpresa"). Aquí hay un regalo navideño de Navidad que cualquiera, excepto quizás William Brown, disfrutaría. Wendy Cope es la autora de uno de los cantos navideños definitivos: en Navidad, los niños pequeños cantan y suenan las campanas, / el frío aire invernal hace que nos toquen las manos y las caras / Y las familias felices van a la iglesia y se relacionan alegremente / Y todo el asunto es increíblemente terrible, si eres soltero. Sin embargo, no hay nada más lo suficientemente bueno como para justificar un pequeño volumen entero de sus Poemas de Navidad (Faber, £ 7, Cómpralo ahora), sin importar cómo se produzcan. Aún así, no es tan desalentador como el último de los poemas navideños anuales de la Laureada del Poeta, Carol Ann Duffy. En verso libre, el Noël de Pablo Picasso, ilustrado por Léa Maupetit (Picador, £ 6, Cómpralo ahora), describe un viraje de Nochebuena de Picasso en Mougins, esbozando, como una especie de horrible arte: Santa. Nina Stibbe se presenta como la nueva Sue Townsend o Alan Bennett y su oferta, An Almost Perfect Christmas (Viking, £ 7.70, Buy it now) tiene como objetivo ser una olla de consejos extravagantes. "Nunca dé cigarrillos o pasta de dientes a menos que la persona esté en prisión", le ordena. Ignore a Nigel Slater cuando se trata de coles de Bruselas: "Hervir, no asar ni freír ni agregar nada. Tienes suficiente que hacer. "Y no llene los regalos con artículos innecesarios, aconseja, antes de admitir honesta pero imprudentemente," Se me acaba de ocurrir que el libro que está leyendo podría ser muy útil ". superior. "Lo es. Las reimpresiones directas que más valen la pena son: El asesinato del muérdago y otras historias de PD James (Faber, £ 7.99); Murder in the Snow: Un misterio navideño de Cotswold escrito por Gladys Mitchell (Vintage, £ 6.29, Buy it now), una de las mejores de sus novelas 66 Mrs Bradley, publicada originalmente en 1950 bajo el desafiante título de Groaning Spinney; y A Maigret Christmas, de Georges Simenon, traducido por David Coward (Penguin, £ 6.99, Buy it now), tan poderosamente evocador del París premoderno y empobrecido. Y luego hay una nueva edición de Christmas Pudding (Fig Tree, £ 8.29, Buy it now), la segunda novela de Nancy Mitford, publicada originalmente en 1932 cuando solo era 28. Cuando se propuso una nueva edición 20 años más tarde, Mitford prácticamente lo repudió en una carta a Evelyn Waugh: "Xmas Pudding es patético, mal escrito, gracioso y horrible". Ella era demasiado dura consigo misma: esta farsa de la fiesta de Navidad de Cotswolds es un regalo rápido y brillante, justo lo que necesita para una tenue tarde de diciembre. Atrás vamos. Y si quiere pensar en el significado real de la Navidad, por qué todavía nos importa tanto, el libro que necesita es Navidad: una biografía de la historiadora cultural Judith Flanders (Picador, £ 5, cómprela ahora) que traza su "extraño crecimiento híbrido" todo el camino de regreso a sus orígenes. Es "un día festivo que cambia de forma, que se transforma a sí mismo, para convertirse en lo que nosotros, nuestras culturas, necesitamos que sea en un momento dado", dice ella. Y nos guste o no, allí está en todos nosotros: "Cada uno de nosotros es un almacén de Navidades, un depósito de toda la felicidad, y a veces la tristeza, de las épocas pasadas".

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