Indiana ciudad encarna de santa Noel

por Super User
SANTA CLAUS - La creencia en ese icónico hombre de Navidad, la figura alegre y redonda con una bolsa llena de regalos, inspira a miles de niños a escribir cartas dirigidas a "Papá Noel" cada año. Sorprendentemente, muchas de estas listas de deseos realmente se entregan a Santa Claus. Pero en lugar de aterrizar en un taller mágico en el Polo Norte, las notas terminan en una pequeña ciudad de Indiana que lleva el mismo nombre que el viejo elfo alegre.

"Ya hemos respondido a 5,000 y obtendremos más esta mañana", dijo Patricia Koch, fundadora del Museo y Villa de Santa Claus, a Catholic News Service Dec. 2. "Vienen de los EE. UU. Y de todo el mundo".

Jim y una docena de otros voluntarios trabajan largas horas para "ayudar" a Santa Claus a responder las cartas que encuentran su camino a la oficina de correos de Santa Claus, en el Polo Norte. Jim llama a esta carta: escribe un ministerio y se dedica a mantener vivo el espíritu de Santa Claus, la figura.

"Nuestro mundo puede volverse muy egocéntrico y comercializado", explicó, "así que creo que Papá Noel tiene ese espíritu de amor, perdón, paz y alegría". La ciudad misma, con una población justo por encima de 2,400, parece encarnar el persona de Santa Claus. Las calles se llaman "Sleigh Bell Drive" y "Candy Cane Lane", o incluso "Melchior", "Balthazar" y "Kaspar" según los nombres tradicionales de los tres sabios. Como era de esperar, los católicos de la ciudad nombraron a su iglesia como el hombre que inspiró el mito: San Nicolás.



"Solo viendo sus actos, vemos esta bondad y vemos a los menos afortunados", dijo el padre John Brosmer, párroco de la parroquia de San Francisco de Asís en Dale, que abarca la iglesia de San Nicolás y otros dos lugares de adoración cercanos.

San Nicolás, también conocido como Nicolás de Myra, era un obispo en la actual Turquía que vivió desde aproximadamente AD 280 hasta 343. Era el hijo huérfano de padres adinerados, y una historia antigua afirma que arrojó bolsas de oro a través de la ventana de una familia empobrecida en la oscuridad de la noche. "En versiones posteriores, deja caer una bolsa de oro por la chimenea, donde cae en una media que se colgó allí para que se seque", explicó Adam English, director del departamento de estudios cristianos de la Universidad de Campbell y autor del libro histórico "The Saint". Quién sería Santa Claus ".

"Lo que es realmente memorable es que es un acto absolutamente común de caridad, de buena voluntad. Este es el tipo de cosa que cualquiera puede hacer ", dijo English. Ese simple acto de generosidad inspiró generaciones de obsequios anónimos. Los donantes le atribuyeron misteriosos regalos a San Nicolás y pasaron su historia de cultura en cultura. En los Países Bajos, su apodo era "Sinter Klaas", que evolucionó a "Santa Claus" cuando los inmigrantes holandeses llegaron a Nueva York. La identidad de San Nicolás se estableció para siempre como un "viejo elfo alegre" por el famoso poema "Una visita de San Nicolás", escrita por Clement Clarke Moore en 1822. "(El poema) comienza a cambiarlo de ser un obispo cristiano, severo y austero y presidir la Eucaristía, a ser más un donante de regalos que es quizás más una criatura mágica", dijo el inglés.

Hoy, las imágenes familiares de este hombre mágico se recrean en toda la ciudad de Santa Claus. Enormes estatuas que adornan la carretera principal y el ayuntamiento representan una figura sonriente y de mejillas sonrosadas con una gran bolsa de juguetes, su abrigo rojo y su sombrero no se parecen en nada al atuendo clerical. Aún así, para los entusiastas de Santa, incluso esta representación se hace eco de los comienzos cristianos que simplemente fueron transformados por la cultura estadounidense. "Utilizo la expresión 'transformación extrema'", explicó el padre Joseph Marquis, un sacerdote católico bizantino que dirige el Instituto San Nicolás. Su programa, con sede en Detroit, enseña la historia del santo a los retratistas profesionales de Santa.

"Le quitaron la mitra y le dieron una gorra triangular y el abrigo de su alfil fue acortado y forrado de piel. El bastón de caramelo es una evolución del báculo ", dijo el padre Marquis. Nicolás de Myra probablemente carecía de la figura redondeada característica de una dieta de leche y galletas. Su lugar en la historia tendría una estatura endurecida por la persecución, tal vez incluso con las cicatrices de la tortura. Un contemporáneo del emperador Diocleciano, Nicolás vivió la persecución más terrible de la iglesia primitiva y fue él mismo encarcelado. "Sabemos con certeza que tenía la nariz rota", dijo el padre Marquis, refiriéndose a la investigación histórica realizada sobre los huesos del santo. "Torturaron a sus sacerdotes que eran miembros de su rebaño para hacerlo retractarse y él no lo haría", dijo el padre Marquis. Nicolás de Myra también fue aclamado como defensor de la justicia, lo que podría haber llevado a la pregunta común de Santa a los niños pequeños: "¿Has sido bueno?" Y la lista traviesa que debe "consultar dos veces". Según una leyenda, el obispo descubrió que un juez local había aceptado un soborno y había condenado falsamente a tres hombres a la muerte. "Nicholas corrió al lugar y, literalmente, sacó la espada de la mano del verdugo", relató el padre Marquis. "Señaló al tipo por haberlos condenado a muerte y el hombre en realidad confesó que tomó dinero para condenarlos", dijo. La Iglesia de San Nicolás recibió una visita de su tocayo para anticipar su fiesta de diciembre 6. Un hombre de barba blanca que llevaba mitra y largas túnicas rojas hizo una aparición sorpresa en la vigilia dominical de la Misa de Dec. 2 y repartió adornos a todos los feligreses.

"Aquí no puedes alejarte de Santa Claus", se rió el feligrés Deacon Jim Woebkenberg. La voz de San Nicolás probablemente persigue a los católicos durante la liturgia dominical. Los documentos históricos confirman que Nicholas asistió al Concilio de Nicea en 325. Si bien sus contribuciones directas, si las hay, son desconocidas, fue durante este concilio que se escribió el Credo de Nicea. "Tienes ecos de la voz de San Nicolás todos los domingos cuando recitamos el credo, que para mí como gran admirador de San Nicolás, en deuda con él por tantas cosas en mi vida, eso es importante para mí", dijo el padre Marquis. .

Del mismo modo, cada niño de ojos brillantes que se precipita al árbol de Navidad Dec. 25 está en deuda con este santo por el legado de dar. Pero al igual que la ciudad de Santa Claus permanece en el mapa incluso después de la temporada de vacaciones, el pastor local dijo que el verdadero espíritu de San Nicolás lleva a los católicos a la generosidad durante todo el año. "Al crecer como cristiano, quiere compartir sus dones que quiere dar de sí mismo", dijo el padre Brosmer. "El verdadero cristiano es San Nicolás, es esa generosidad todo el tiempo".

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