Seguro dentro a ciudad llamado Papá Claus

por Super User
Una ciudad en los Estados Unidos ha sido nombrada Santa Claus desde el siglo 19, entonces, ¿cómo es la vida allí? La esquina sudoeste de Indiana es un lugar estadounidense normal con nombres de lugares estadounidenses normales. Evansville. Jaspe. Boonville. Valle. Y luego, en la larga y recta Ruta 162, un letrero de camino salta como una estrella de Navidad. Papá Noel. Cuatro millas de distancia.

Es fácil saber cuándo han terminado las cuatro millas: una estatua de pie 10 del hombre mismo da la bienvenida a todos los visitantes. Hay otras pistas, también. La calle principal se llama Christmas Boulevard. El desarrollo principal, donde vive la mayoría de las personas 2,500 de la ciudad, se llama Christmas Lake Village. En esa comunidad cerrada, que comenzó en los 1960, las calles principales llevan el nombre de los tres hombres sabios: Melchior, Balthazar y Kaspar. Otros caminos llevan el nombre de los renos de Rudolph. Gire a la izquierda en Prancer Drive y llegará a Vixen Lane, mientras que una calle se llama simplemente Chestnut by the Fire. En Santa Claus, Indiana, es Navidad 365 días al año. Entonces, ¿los residentes alguna vez se aburren de eso? "No", dice Michael Johannes de Melchior Drive. "He vivido aquí 27 años, involucrado todo el tiempo, y es parte de nosotros".

En el siglo 19, la ciudad se llamaba Santa Fee. Pero, cuando los residentes solicitaron una oficina de correos, se les pidió que eligieran otro nombre, sonaba muy similar a Santa Fe, 200 millas al norte. Eso es todo: hay un documento de la oficina postal de 1856 en el museo de la ciudad para demostrarlo. Sin embargo, cómo eligieron a Santa Claus es menos cierto. La mejor historia es la siguiente.



En Nochebuena, los residentes de Santa Fee trataron de elegir un nuevo nombre. Se sentaron alrededor de una estufa de barriga cuando, de repente, las puertas se abrieron. Una niña pequeña, después de ver las puertas abiertas, escuchó campanas. "¡Es Santa Claus!" ella jadeó, y eso fue todo. La alternativa, al parecer, fue Wittenbach, después de un predicador que visitó la ciudad a caballo. "Y si eligieran a Wittenbach", dice Pat Koch, jefe del elfo de la ciudad (todo será explicado), "no estarías de visita hoy".

Santa Claus no se convirtió en un boom de Navidad enseguida. De hecho, la nueva oficina de correos recibió una calificación de cuarta clase, debido al bajo volumen de correo. Pero alrededor de 1914, comenzaron a recibir cartas de niños a Santa Claus, y la ciudad, dirigida por el administrador de correos James Martin, comenzó a responder. La oficina de correos ahora recibe cartas 20,000 cada año, de todo Estados Unidos y el mundo. La mayoría están dirigidas a la casilla postal, pero algunos sobres simplemente dicen: Santa Claus, Polo Norte. La persona a cargo de responder es el Jefe Elfo, Pat Koch. Ella es 86, tiene títulos en enfermería y teología (esta última obtuvo 70 añejada), y rebosa espíritu humano, no solo espíritu navideño. La Sra. Koch (pronunciado Cook) lidera un equipo de voluntarios de 200. Leen las cartas, toman una respuesta impresa, completan el nombre del niño y agregan un mensaje personal. El Jefe Elfo admite que ella es "muy particular" sobre las respuestas. Por ejemplo: la carta debe estar doblada, entonces, cuando se abre el sobre, se ve a Santa primero. "Creo que deberían hacerse correctamente", dice ella. "No es algo que deba tomarse a la ligera".

Cuesta alrededor de $ 10,000 por año enviar las cartas. Algunos niños envían $ 1 o $ 5, pero la mayor parte del costo está cubierto por donaciones y ventas en el museo. Seis días antes de Navidad, dos voluntarios, Marti Sheckells y Joyce Robinson, se sientan en la antigua oficina de correos, escribiendo respuestas. Marti, un maestro jubilado, hace un viaje de ida y vuelta de 120-milla, dos o tres veces a la semana, para ayudar. Es la magia de la Navidad lo que la trae aquí, dice ella. Mientras las canciones festivas llenan el aire, las luces centellean sobre la chimenea y Santa envía otra carta, es fácil de entender.

A pesar del nombre, Santa Claus no es una ciudad de postal. Está dominado por un enorme parque temático llamado Holiday World y Splashin 'Safari, propiedad de la familia de la señora Koch. El parque recibe más de un millón de visitantes al año, pero cierra en noviembre para el invierno. Significa que, en diciembre, Santa Claus está rodeado de vastos aparcamientos sin vida. Hay modelos de Santa en todas partes, fuera del ayuntamiento, fuera de la oficina de correos, pero también es una ciudad normal. El centro de la ciudad - Kringle Place - es otro aparcamiento, rodeado de tiendas. La mayoría tiene un tema de Navidad, pero hay un Subway, un Dollar General y otras tiendas de todos los días. En verdad, si te paras en la ruta 162 y esperas que te sorprenda la magia navideña, es posible que estés esperando un momento. Por aquí, son las personas, no los edificios, las que se llenan de fiesta.

La Tienda de Navidad de Santa Claus, que, como Holiday World, abre en mayo, vende hileras y filas de decoraciones y regalos. Los clientes usan sombreros de Navidad. El olor a galletas recién horneadas se desplaza por los pasillos. Y, en la parte posterior de la tienda, está el mismo Santa Claus: viviendo, respirando y ho-ho-ho-ing. En Santa Claus, Indiana, el hombre con túnica roja y barba blanca no juega Santa. Él es Santa. Él comienza a trabajar en la gruta en mayo. En esta época del año, él está allí los siete días de la semana. Todos en la ciudad lo llaman Santa, incluso en enero. Si conocen su verdadero nombre, no lo dejan ver.

La barba es real, el cabello es real e, incluso cuando viste ropa "normal", se siente feliz hablando con los niños sobre sus listas de Navidad. Michael Johannes, que también es presidente del comité organizador de la ciudad, cuenta una historia sobre jugar golf con Santa. El hijo de Michael, que entonces tenía seis años, ahora 31, encontró la tarjeta de puntuación. "Con total sinceridad, mi hijo dijo: 'Papá, ¿jugaste al golf con Santa Claus?' "Le dije que sí. Él dijo: '¿Has vencido a Santa?' Le dije que sí. Luego preguntó: "¿Venciste a Santa con golpes 19? "Cuando le dije que sí, levantó la vista y me dijo: 'Papá, nunca más recibiré otro regalo de Navidad mientras viva'".

A pesar de que el parque temático se cerró, miles de personas visitan a Santa Claus en diciembre, donde los eventos principales tienen lugar los primeros tres fines de semana. El libro de visitantes del museo tiene entradas de Florida, Texas, Missouri y Virginia Occidental solo en los últimos dos días. La familia de Armstrong, Ashley, Jon y sus hijos Brayton, 10 y Kaylee, 6, condujeron más de seis horas desde Tupelo, Mississippi, y se quedan cuatro noches. "Hemos estado en la tienda de dulces, en la tienda de juguetes, estamos golpeando todo", dice Ashley. "Hemos escrito cartas a Santa. También compramos nuestras tarjetas de Navidad y las enviamos por correo desde la oficina de correos, así conseguimos la marca de correos de Santa Claus".

Vivir en un pueblo llamado Santa Claus trae uno o dos problemas. "Cuando pides algo por teléfono, piden el código postal", dice Joyce Robinson, una de las elfas que escriben cartas. "Cuando lo dices, lo buscan y hay un silencio sepulcral. Errr ... ¿es eso ... Santa Claus, Indiana?"

Pero, en general, a la gente de Santa Claus le encanta vivir aquí. Seamos realistas: si no te gusta la Navidad, hay muchas otras ciudades para elegir, como Jasper, Boonville o Dale. "Hay una campaña no escrita", dice Michael Johannes. "Casi todos en la casa en la que voy tengo un cartel de 'Creo'. Creen en Navidad, creen en Santa Claus. Ese es el espíritu en la comunidad, y eso continúa creciendo ". La última palabra, por supuesto, va para un hombre.

"Aquí tenemos el verdadero espíritu navideño", dice Santa Claus de Santa Claus, Indiana. "Es la ciudad natal de Navidad de Estados Unidos. Para mí, es una verdadera bendición".

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