vie à l'intérieur a ville appelé Père noël Claus

par Super User
Une ville aux États-Unis a été nommé Père Noël depuis le 19ème siècle - alors, comment est la vie là-bas? Le coin sud-ouest de l'Indiana est un endroit américain normal avec des noms de lieux américains normaux. Evansville. Jaspe. Boonville. Vallée. Et puis, sur la longue et droite route 162, un panneau de signalisation saute comme une étoile de Noël. Père Noël. Quatre miles de distance.

Il est facile de dire quand les quatre miles sont en place - une statue 10-pied de l'homme lui-même accueille tous les arrivants. Il y a aussi d'autres indices. La grande rue s'appelle Christmas Boulevard. Le développement principal - où vivent la plupart des habitants de 2,500 - s'appelle Christmas Lake Village. Dans cette communauté fermée, qui a commencé dans les 1960, les rues principales portent le nom des trois rois mages - Melchior, Balthazar et Kaspar. D'autres routes sont nommées d'après le renne de Rudolph - prenez une promenade de Prancer à gauche et vous frappez Vixen Lane - pendant qu'une rue est simplement appelée Chestnut par le feu. Au Père Noël, en Indiana, c'est Noël 365 jours par an. Alors, les résidents s'en lassent-ils jamais? "Je ne sais pas", dit Michael Johannes de Melchior Drive. "J'ai vécu ici des années 27, impliqué tout le temps, et ça fait partie de nous."

Dans le 19ème siècle, la ville s'appelait Santa Fee. Mais, quand les résidents ont postulé pour un bureau de poste, on leur a demandé de choisir un autre nom - il ressemblait trop à Santa Fe, 200 miles au nord. C'est un fait - il y a un document de la poste de 1856 dans le musée de la ville pour le prouver. Comment ils ont choisi le père Noël, cependant, est moins certain. La meilleure histoire va comme ça.



La veille de Noël, les habitants de Santa Fee ont essayé de choisir un nouveau nom. Ils se sont assis autour d'un poêle de potbelly quand, soudainement, les portes se sont ouvertes. Une petite fille, après avoir vu les portes ouvertes, a entendu des cloches. "C'est le Père Noël!" elle a haleté, et c'était ça. L'alternative, apparemment, était Wittenbach, après un prédicateur qui a visité la ville à cheval. «Et s'ils choisissaient Wittenbach», explique Pat Koch, le chef des elfes de la ville (tout sera expliqué), «vous ne seriez pas en visite aujourd'hui».

Le Père Noël n'est pas devenu un boomtown de Noël tout de suite. En fait, le nouveau bureau de poste a reçu une note de quatrième classe, en raison du faible volume de courrier. Mais autour de 1914, ils ont commencé à recevoir des lettres d'enfants au Père Noël - et la ville, dirigée par le maître de poste James Martin, a commencé à répondre. Le bureau de poste reçoit maintenant des lettres 20,000 chaque année, de partout en Amérique et dans le monde. La plupart sont adressées à la boîte postale, mais certaines enveloppes disent simplement: Père Noël, pôle Nord. La personne chargée de répondre est le chef des elfes, Pat Koch. Elle est 86, a des diplômes en sciences infirmières et en théologie (cette dernière a gagné l'âge 70), et regorge d'esprit humain, et pas seulement de l'esprit de Noël. Mme Koch (prononcez Cook) dirige une équipe de bénévoles autour de 200. Ils lisent les lettres, prennent une réponse imprimée, remplissent le nom de l'enfant et ajoutent un message personnel. Le chef Elf admet qu'elle est "très particulière" sur les réponses. Par exemple: la lettre doit être pliée de façon à ce que, lorsque l'enveloppe est ouverte, le Père Noël soit vu en premier. "Je pense qu'ils devraient être fait correctement", dit-elle. "Ce n'est pas quelque chose à prendre à la légère."

Il en coûte environ $ 10,000 par an pour envoyer les lettres. Certains enfants envoient $ 1 ou $ 5, mais la plus grande partie du coût est couverte par des dons et des ventes au musée. Six jours avant Noël, deux bénévoles - Marti Sheckells et Joyce Robinson - sont assis dans l'ancien bureau de poste, écrivant des réponses. Marti, une enseignante à la retraite, fait un aller-retour de deux milles trois fois par semaine pour aider. C'est la magie de Noël qui l'amène ici, dit-elle. Comme les chansons festives remplissent l'air, les lumières scintillent au-dessus de la cheminée, et le Père Noël envoie une autre lettre, c'est facile à comprendre.

Malgré son nom, le Père Noël n'est pas une ville de carte postale. Il est dominé par un immense parc à thème appelé Holiday World et Splashin 'Safari, appartenant à la famille de Mme Koch. Le parc reçoit plus d'un million de visiteurs par an mais ferme en novembre pour l'hiver. Cela signifie qu'en décembre, le Père Noël est entouré de vastes parkings sans vie. Il y a des modèles de Père Noël partout - à l'extérieur de la mairie, en dehors de la poste - mais c'est aussi une ville normale. Le centre-ville - Kringle Place - est un autre parking, entouré de boutiques. La plupart ont un thème de Noël, mais il y a un Subway, un Dollar General et d'autres magasins de tous les jours. En vérité, si vous vous tenez sur la route 162 et attendez d'être frappé par la magie de Noël, vous pourriez attendre un peu. Autour d'ici, ce sont les gens - pas les bâtiments - qui pétillent de festivités.

Le magasin de Noël du Père Noël - qui, comme Holiday World, ouvre ses portes en mai - vend des rangées de décorations et de cadeaux. Les clients portent des chapeaux de Noël. L'odeur des biscuits fraîchement cuits flotte dans les allées. Et, à l'arrière du magasin, le Père Noël lui-même - vivant, respirant et ho-ho-ho-ing. Au Père Noël, Indiana, l'homme aux robes rouges et à la barbe blanche ne joue pas au Père Noël. Il est le Père Noël. Il commence à travailler dans la grotte en mai. À cette période de l'année, il est là sept jours par semaine. Tout le monde dans la ville l'appelle Père Noël, même en janvier. S'ils connaissent son vrai nom, ils ne le lâchent pas.

La barbe est réelle, les cheveux sont réels et, même lorsqu'il porte des vêtements «normaux», il est heureux de parler aux enfants de leurs listes de Noël. Michael Johannes - qui est également président du comité d'organisation de la ville - raconte l'histoire de jouer au golf avec le Père Noël. Le fils de Michael - alors âgé de six ans, maintenant 31 - a trouvé le tableau de bord. "En toute sincérité, mon fils a dit:" Papa, as-tu joué au golf avec le Père Noël? " "Je lui ai dit que je l'ai fait. Il a dit: "Avez-vous battu le Père Noël?" Je lui ai dit que je l'ai fait. Il a ensuite demandé: «Avez-vous battu le Père Noël par coups de 19? "Quand je lui ai dit que je l'avais fait, il a levé les yeux et a dit:" Papa, je ne recevrai jamais un autre cadeau de Noël tant que je vis! "

Malgré la fermeture du parc à thème, des milliers de personnes visitent le Père Noël en décembre, où les principaux événements ont lieu les trois premiers week-ends. Le livre des visiteurs du musée a des entrées de la Floride, du Texas, du Missouri et de la Virginie Occidentale au cours des deux derniers jours seulement. La famille Armstrong - Ashley, Jon et leurs enfants Brayton, 10 et Kaylee, 6 - ont conduit pendant plus de six heures à partir de Tupelo, dans le Mississippi, et y restent quatre nuits. «Nous sommes allés à la boutique de bonbons, le magasin de jouets, nous frappons tout», explique Ashley. "Nous avons écrit des lettres au père Noël, nous avons aussi acheté nos cartes de Noël et les avons postées au bureau de poste - nous recevons donc le cachet du Père Noël."

Vivre dans une ville appelée Santa Claus apporte un ou deux problèmes. «Lorsque vous commandez quelque chose au téléphone, ils demandent le code postal», explique Joyce Robinson, l'un des elfes de la lettre-écriture. "Quand tu le dis, ils le regardent, et il y a un silence de mort." Euh ... c'est ça ... Père Noël, Indiana? "

Mais en général, les gens du Père Noël aiment vivre ici. Let's face it - si vous n'aimez pas Noël, il y a beaucoup d'autres villes à choisir, comme Jasper, ou Boonville, ou Dale. "Il y a une campagne non écrite", explique Michael Johannes. «Presque tout le monde chez moi a un signe« Je crois ». Ils croient en Noël, ils croient au Père Noël. C'est l'esprit dans la communauté, et cela continue à grandir. "Le dernier mot - bien sûr - va à un homme.

"Nous avons le véritable esprit de Noël ici", explique le Père Noël du Père Noël, Indiana. "C'est la ville natale de Noël en Amérique, pour moi, c'est une vraie bénédiction."

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