Prova quella Babbo esiste

da Super User
Come fa il papà Natale in una sola notte? Henry Gee spiega Nel suo libro, Unweaving The Rainbow, Richard Dawkins vanta che ha cercato di raccontare a un bambino di sei anni che il padre Natale non esisteva. Il suo argomento era che il padre Natale non sarebbe in grado di scendere tutti quei cannoni e puntee rumorosamente ai letti da centinaia di milioni di bambini, tutti in una sola notte. Non ci sarebbe sufficiente tempo, anche se le renne erano ipersoniche. Ebbene, oltre ad essere un pò crudele da fare a un bambino piccolo (il professore distinto per la comprensione pubblica della scienza dovrebbe scegliere qualcuno la sua dimensione), l'argomento è, per essere caritatevole, una spiegazione incompleta. Dawkins non può essere un calo quando si tratta dell'evoluzione, ma sa (per sua propria ammissione) piuttosto meno sulla fisica. Ovviamente il Padre Natale esiste, e può visitare arbitrariamente come molti bambini lo desidera in un momento più breve, comunque conveniente, a meno che non si abbassino le renne a metà aria. Il motivo è che il padre Natale è un oggetto quantistico macroscopico. Mi spiego. È una caratteristica del mondo quantico che le particelle - come gli elettroni - possono essere in più di un posto alla volta, a condizione che nessuno stia guardando. In un famoso esperimento noto come il test "a due fessure", i fisici hanno potuto sparare una singola particella in una piastra opaca con due fessure separate in esso. Il modello di diffrazione visto dall'altro lato delle fessure suggerisce che la particella passa attraverso entrambi i fori contemporaneamente e interagisce con se stesso. Tuttavia, se i rivelatori sono posizionati alle fessure, per vedere che fessura la particella passa attraverso, il modello di diffrazione scompare e la particella può essere visto passare attraverso una fessura o l'altra, ma non entrambe. La chiave sta nel fatto di osservazione. A condizione che nessuno cerca di misurare l'effetto con più di una certa precisione, la particella conserva tutte le sue opzioni aperte. Ma se qualcuno sembra troppo vicino, la particella fa la sua scelta. Nella lingua della fisica, la sua funzione d'onda quantistica crolla. Ora, pensiamo a padre Natale come una particella, obbedendo alle regole del mondo quantico. Seguendo la logica dell'esperimento a due fessure, è perfettamente possibile per lui visitare contemporaneamente tutti i buoni figli del mondo, a condizione che lo faccia in modo invisibile. Se viene notato, la sua funzione d'onda crollerà e lui sarà rivelato come tuo padre con una barba commedia, dopo tutto. La natura quantistica del padre Natale spiega il tabù contro il fatto di vederlo fare il suo lavoro - che Dawkins non spiega. Ma c'è di più. È possibile obiettare che il padre Natale è troppo grande, rubicund e allegro per essere una particella. Nel mondo macroscopico reale delle persone, degli elfi e delle renne volanti, il comportamento quantico di ciascuna delle squillioni di particelle da cui siamo fatti le medie, quindi quello che vediamo è il fenomeno quotidiano delle cause che precedono gli effetti e le persone che non può mai essere in due posti contemporaneamente. I cinici potrebbero attribuire questa ultima conseguenza alle carenze di Railtrack, ma è un dato di fatto che persone reali, anche uomini con barba con cappelli rossi e grandi stivali, tendono a trovarsi in luoghi discreti, indipendentemente dal fatto che siano osservati o meno. Questa obiezione non si lava, però, perché è possibile avere oggetti quantistici macroscopici più grandi delle particelle singole. Gli scienziati sono riusciti a coreografare grandi gruppi di atomi a comportarsi come se fossero solo una particella, in una sorta di routine Busby Berkeley nanoscopica. Certo, questi raggruppamenti sono troppo piccoli per vedere con l'occhio nudo, per non parlare di uomini allegri di rosso con i sacchi pieni di doni, ma il punto è fatto. Importante, questi oggetti quantistici macroscopici osservano le regole del mondo quantico quando sono raffreddate all'interno di un whisker di zero assoluto - meno 273 C. Qualsiasi più caldo di questo, e la coreografia si rompe e i cluster si comportano come qualsiasi vecchio mazzo di atomi. Tuttavia, in questa frigidità potrebbe essere una spiegazione per un'altra caratteristica del Padre Natale che Dawkins trascura a spiegare - il fatto innegabile che il padre Natale tradizionalmente abita luoghi freddi, come la Lapponia o il Polo Nord. Ok, in modo che nessuno di questi luoghi sia freddo come zero assoluto, ma deve contare per qualcosa che nessun bambino meritevole dovrebbe rivolgere la loro lista di desideri a luoghi caldi come, ad esempio, Borneo o Brasile. L'idea stessa è molto ridicola. QED (che sta per Quantum Electrodynamics, come ogni fuoco kno). Henry Gee è un direttore senior della natura.

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