Indiana città incarna Santa claus

da Super User
BABBO NATALE - Credere in quell'iconico uomo di Natale, la figura allegra e rotondeggiante con una borsa piena di regali, ispira migliaia di bambini a scrivere lettere indirizzate a "Babbo Natale" ogni anno. Sorprendentemente, molte di queste liste di desideri vengono effettivamente consegnate a Babbo Natale. Ma invece di atterrare in un laboratorio magico al Polo Nord, le note finiscono in una piccola città dell'Indiana che porta lo stesso nome del vecchio elfo.

"Abbiamo già risposto a 5,000 e stamattina staremo di più", ha detto a 2 il Catholic News Service Dec., Patricia Koch, fondatrice del Museo e Villaggio di Babbo Natale. "Vengono dagli Stati Uniti e da tutto il mondo."

Jim e una dozzina di altri volontari lavorano molte ore per "aiutare" Babbo Natale a rispondere alle lettere che arrivano all'ufficio postale di Babbo Natale, al Polo Nord. Jim chiama questa lettera - scrive un ministero ed è dedicata a mantenere vivo lo spirito di Babbo Natale, la figura.

"Il nostro mondo può diventare molto egocentrico e commercializzato", ha spiegato, "quindi penso che Babbo Natale abbia quello spirito di amore e perdono, pace e gioia." La città stessa, con una popolazione poco più di 2,400, sembra incarnare il persona di Babbo Natale. Le vie sono denominate "Sleigh Bell Drive" e "Candy Cane Lane", o anche "Melchior", "Balthazar" e "Kaspar", secondo i nomi tradizionali dei tre saggi. Non sorprende che i cattolici della città chiamassero la loro chiesa secondo l'uomo che ispirò il mito: San Nicola.



"Guardando le sue azioni, vediamo solo questa gentilezza e vediamo coloro che sono stati meno fortunati", ha detto padre John Brosmer, parroco della parrocchia di San Francesco d'Assisi a Dale, che comprende la chiesa di San Nicola e altri due luoghi di culto vicini.

San Nicola, noto anche come Nicola di Myra, era un vescovo nell'attuale Turchia che viveva da circa 280 AD 343. Era il figlio orfano di genitori benestanti, e una storia antica sostiene di aver gettato sacchi d'oro attraverso la finestra di una famiglia impoverita nel cuore della notte. "Nelle versioni successive, lascia cadere una borsa d'oro attraverso il camino dove atterra in una calza che è stata appesa lì ad asciugare", ha spiegato Adam English, presidente del dipartimento di studi cristiani presso la Campbell University e autore del libro storico "The Saint Chi sarebbe Babbo Natale. "

"Ciò che è veramente memorabile è che è un atto di carità assolutamente ordinario, di buona volontà. Questo è il tipo di cosa che chiunque può fare ", ha detto l'inglese. Quel semplice atto di generosità ha ispirato generazioni di donazioni anonime. Donatori ha attribuito regali misteriosi a San Nicola e trasmesso la sua storia dalla cultura alla cultura. Nei Paesi Bassi, il suo soprannome era "Sinter Klaas", che si evolse in "Babbo Natale" quando gli immigrati olandesi arrivarono a New York. L'identità di San Nicola fu per sempre stabilita come un "elfo vecchio e felice" dal famoso poema "Una visita da San Nicola", scritto da Clement Clarke Moore in 1822. "(Il poema) inizia a cambiarlo dall'essere un vescovo cristiano, severo e austero e presiede l'Eucaristia, ad essere più un donatore di regali che è forse più una creatura magica", ha detto l'inglese.

Oggi, le immagini familiari di questo uomo magico vengono ricreate in tutta la città di Babbo Natale. Enormi statue che adornano l'autostrada principale e il municipio raffigurano una sorridente figura dalle guance rosee con una grande borsa di giocattoli, il suo mantello rosso e il suo cappello non hanno nulla a che vedere con l'abito clericale. Eppure, per gli appassionati di Santa, anche questa rappresentazione riecheggia gli inizi cristiani che furono semplicemente trasformati dalla cultura americana. "Uso l'espressione 'rifacimento estremo'", ha spiegato padre Joseph Marquis, un prete cattolico bizantino che dirige l'Istituto di San Nicola. Il suo programma, basato a Detroit, insegna la storia del santo ai ritrattisti professionisti di Santa.

"Hanno portato via la sua mitra e gli hanno dato un berretto triangolare e il cappotto del suo vescovo è stato accorciato e rivestito di pelliccia. Il bastoncino di zucchero è un'evoluzione dal pastorale ", ha detto padre Marquis. Nicholas of Myra probabilmente mancava della figura arrotondata caratteristica di una dieta a base di latte e biscotti. Il suo posto nella storia dipingerebbe una statura indurita dalle persecuzioni, forse portando anche le cicatrici della tortura. Un contemporaneo dell'imperatore Diocleziano, Nicola visse attraverso la più terribile persecuzione della chiesa primitiva e fu lui stesso imprigionato. "Sappiamo per certo che il suo naso era rotto", ha detto il marchese, riferendosi alle ricerche storiche fatte sulle ossa del santo. "Hanno torturato i suoi sacerdoti che erano membri del suo gregge per farlo ritrattare e non lo avrebbe fatto", ha detto il marchese. Nicholas of Myra è stato salutato anche come difensore della giustizia, il che avrebbe potuto portare alla domanda comune di Babbo Natale ai bambini: "Sei stato buono?" E alla lista birichina che deve "controllare due volte". Secondo una leggenda, il vescovo ha scoperto che un giudice locale aveva accettato una tangente e condannato a morte tre uomini. "Nicholas corse sul posto e afferrò letteralmente la spada dalla mano del boia", riferì Padre Marquis. "Ha indicato il ragazzo per condannarli a morte e l'uomo ha effettivamente confessato di aver preso soldi per condannarli", ha detto. La chiesa di San Nicola ha ospitato una visita dal suo omonimo per anticipare la sua festa di dicembre 6. Un uomo dalla barba bianca con una mitra e lunghe vesti rosse fece una apparizione a sorpresa alla Messa della Vigilia del Venerdi, 2, e distribuì ornamenti a tutti i parrocchiani.

"Non puoi andartene da Babbo Natale qui", rise il parrocchiano Diacono Jim Woebkenberg. La voce di San Nicola probabilmente perseguita i cattolici durante ogni liturgia domenicale. Documenti storici confermano che Nicholas ha partecipato al Concilio di Nicea in 325. Mentre i suoi contributi diretti, se ce ne sono, sono sconosciuti, è stato durante questo consiglio che è stato scritto il Credo di Nicea. "Hai echi della voce di San Nicola ogni domenica quando recitiamo il credo, che per me come un grande fan di San Nicola, in debito con lui per così tante cose nella mia vita, è importante per me", ha detto il marchese .

Allo stesso modo, ogni bambino dagli occhi luminosi che si precipita sull'albero di Natale Dec. 25 è in debito con questo santo per l'eredità del dare. Ma proprio come la città di Babbo Natale rimane sulla mappa anche dopo le festività natalizie, il pastore locale ha detto che il vero spirito di St. Nick porta i cattolici alla generosità tutto l'anno. "Crescendo come cristiano, vuoi condividere i tuoi doni che vuoi dare di te stesso", ha detto padre Brosmer. "Il vero cristiano è San Nicola, è sempre quella generosità."

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