vita interno a città detto Babbo Claus

da Super User
Una città negli Stati Uniti è stata chiamata Babbo Natale dal 19th Century - quindi com'è la vita? L'angolo sud-occidentale dell'Indiana è un normale luogo americano con nomi di luoghi normali e americani. Evansville. Diaspro. Boonville. Dale. E poi, sulla lunga e dritta Route 162, un segnale stradale salta fuori come una stella di Natale. Babbo Natale. Quattro miglia di distanza.

È facile dire quando i quattro miglia sono in su - una statua di 10-piede dell'uomo stesso accoglie tutti gli spettatori. Ci sono anche altri indizi. La strada principale si chiama Christmas Boulevard. Lo sviluppo principale - dove vive la maggior parte delle persone 2,500 della città - si chiama Christmas Lake Village. In quella comunità chiusa, che ha avuto inizio negli 1960, le strade principali prendono il nome dai tre saggi: Melchiorre, Balthazar e Kaspar. Altre strade prendono il nome dalla renna di Rudolph - prendi a sinistra Prancer Drive e colpisci Vixen Lane - mentre una strada viene semplicemente chiamata Chestnut by the Fire. A Santa Claus, nell'Indiana, è Natale 365 giorni all'anno. Quindi i residenti si annoiano mai? "Io no", dice Michael Johannes di Melchior Drive. "Ho vissuto qui 27 anni, coinvolto tutto il tempo, ed è parte di noi."

Nel 19th Century, la città si chiamava Santa Fee. Ma quando i residenti hanno fatto domanda per un ufficio postale, gli è stato chiesto di scegliere un altro nome: sembrava troppo simile a Santa Fe, 200 miglia a nord. Questo è un dato di fatto: c'è un documento dell'ufficio postale di 1856 nel museo della città per dimostrarlo. Come hanno scelto Babbo Natale, tuttavia, è meno sicuro. La migliore storia va così.



La vigilia di Natale, i residenti di Santa Fee hanno provato a scegliere un nuovo nome. Sedettero attorno a una stufa impastata quando, improvvisamente, le porte si spalancarono. Una bambina, dopo aver visto le porte aperte, ha sentito le campane. "È Babbo Natale!" lei ansimò, e fu quello. L'alternativa, a quanto pare, era Wittenbach, dopo un predicatore che visitò la città a cavallo. "E se hanno scelto Wittenbach", dice Pat Koch, il capo Elfo della città (tutto verrà spiegato), "non visiteresti oggi".

Babbo Natale non è diventato subito un boomtown di Natale. In effetti, al nuovo ufficio postale è stata assegnata una valutazione di quarta classe, a causa del basso volume di posta. Ma intorno a 1914, hanno iniziato a ricevere lettere per bambini a Babbo Natale - e la città, guidata dal postmaster James Martin, ha iniziato a rispondere. L'ufficio postale riceve ora lettere 20,000 ogni anno, da tutta l'America e dal mondo. La maggior parte è indirizzata alla casella postale, ma alcune buste dicono semplicemente: Babbo Natale, Polo Nord. La persona incaricata di rispondere è il capo Elfo, Pat Koch. Lei è 86, ha una laurea in infermieristica e teologia (quest'ultima ha guadagnato 70), e sfiora lo spirito umano, non solo lo spirito natalizio. La signora Koch (pronuncia Cook) guida una squadra di circa volontari 200. Leggono le lettere, prendono una risposta stampata, inseriscono il nome del bambino e aggiungono un messaggio personale. Il capo Elf ammette di essere "molto particolare" riguardo alle risposte. Ad esempio: la lettera deve essere piegata in modo tale che, quando la busta viene aperta, Santa venga vista per prima. "Penso che dovrebbero essere fatti correttamente", dice. "Non è qualcosa da prendere alla leggera."

Il costo è di circa $ 10,000 all'anno per inviare le lettere. Alcuni bambini inviano $ 1 o $ 5, ma la maggior parte del costo è coperto da donazioni e vendite al museo. Sei giorni prima di Natale, due volontari - Marti Sheckells e Joyce Robinson - siedono nel vecchio ufficio postale, scrivendo risposte. Marti, un insegnante in pensione, fa un viaggio di andata e ritorno 120-mile, due o tre volte alla settimana, per dare una mano. È la magia del Natale che la porta qui, dice. Mentre le canzoni di festa riempiono l'aria, le luci brillano sopra il camino e Babbo Natale manda un'altra lettera, è facile da capire.

Nonostante il nome, Babbo Natale non è una città da cartolina. È dominato da un enorme parco a tema chiamato Holiday World e Splashin 'Safari, di proprietà della famiglia della signora Koch. Il parco riceve oltre un milione di visitatori all'anno, ma chiude a novembre per l'inverno. Significa che, a dicembre, Babbo Natale è circondato da vasti parcheggi senza vita. Ci sono modelli di Babbo Natale ovunque - fuori dal municipio, fuori dall'ufficio postale - ma è anche una città normale. Il centro città - Kringle Place - è un altro parcheggio, circondato da negozi. La maggior parte ha un tema natalizio, ma c'è una metropolitana, un dollaro generale e altri negozi di tutti i giorni. In verità, se stai sulla Route 162 e aspetti di essere colpito dalla magia natalizia, potresti aspettare un po '. Qui intorno, sono le persone - non gli edifici - a perdere le feste.

Il negozio di Babbo Natale - che, come Holiday World, apre a maggio - vende fila su fila di decorazioni e regali. I clienti indossano cappelli di Natale. L'odore dei biscotti appena sfornati va alla deriva attraverso i corridoi. E, in fondo al negozio, c'è Babbo Natale in persona: vivo, che respira e ha-ho-ho-ing. A Babbo Natale, nell'Indiana, l'uomo con le vesti rosse e la barba bianca non gioca a Babbo Natale. Lui è Babbo Natale. Inizia a lavorare nella grotta a maggio. In questo periodo dell'anno, è lì sette giorni a settimana. Tutti in città lo chiamano Babbo Natale, anche a gennaio. Se conoscono il suo vero nome, non lo lasciano.

La barba è reale, i capelli sono veri e, anche quando indossa vestiti "normali", è felice di parlare ai bambini delle loro liste di Natale. Michael Johannes - che è anche presidente del comitato organizzatore della città - racconta una storia di giocare a golf con Babbo Natale. Il figlio di Michael - allora all'età di sei anni, ora 31 - ha trovato la scorecard. "In completa sincerità, mio ​​figlio ha detto: 'Papà, hai giocato a golf con Babbo Natale?' "Gli ho detto che l'ho fatto. Ha detto: "Hai battuto Babbo Natale?" Gli ho detto che l'ho fatto. Poi ha chiesto: "Hai battuto Babbo Natale con i colpi di 19?" "Quando gli ho detto che l'ho fatto, ha alzato gli occhi e ha detto: 'Papà - non riceverò mai un altro regalo di Natale finché vivo!'"

Nonostante il parco tematico sia chiuso, migliaia di persone visitano Babbo Natale a dicembre, dove gli eventi principali si svolgono nei primi tre fine settimana. Il libro dei visitatori del museo ha voci da Florida, Texas, Missouri e West Virginia solo negli ultimi due giorni. La famiglia Armstrong - Ashley, Jon ei loro figli Brayton, 10 e Kaylee, 6 - hanno guidato per più di sei ore da Tupelo, nel Mississippi, e restano per quattro notti. "Siamo stati al negozio di caramelle, al negozio di giocattoli, stiamo colpendo tutto", dice Ashley. "Abbiamo scritto lettere a Babbo Natale, abbiamo anche comprato le nostre cartoline di Natale e le abbiamo spedite dall'ufficio postale, così otteniamo il marchio di Babbo Natale."

Vivere in una città chiamata Babbo Natale porta uno o due problemi. "Quando ordini qualcosa al telefono, ti chiedono il codice postale", dice Joyce Robinson, uno degli elfi che scrive lettere. "Quando lo dici, loro lo guardano, e c'è il silenzio della morte." Errr ... è che ... Babbo Natale, Indiana? ""

Ma in generale, il popolo di Babbo Natale ama vivere qui. Ammettiamolo: se non ti piace il Natale, ci sono molte altre città tra cui scegliere, come Jasper, Boonville o Dale. "Esiste una campagna non scritta", afferma Michael Johannes. "Quasi tutti a casa in cui vado ha un cartello" I believe ". Credono nel Natale, credono in Babbo Natale. Questo è lo spirito della comunità, e continua a crescere ". L'ultima parola - ovviamente - va a un uomo.

"Abbiamo il vero spirito del Natale qui", dice Babbo Natale di Babbo Natale, Indiana. "È la città natalizia dell'America, per me è una vera benedizione".

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