De beste Kerstmis- boeken of 2017

door Super User
De grote trend van dit jaar is voor boeken met een seizoensthema, zegt David Sexton Despairing ten slotte van biografieën van beroemdheden, voor Kerstmis dit jaar hebben de uitgevers zich tot kerstboeken gewend. Misschien is het idee 's nachts bij hen opgekomen? Een meesterlijke aanslag, hoe dan ook aangekomen, we moeten het erover eens zijn. En de leuke verrassing is dat een flink aantal van deze boeken goed zijn, aantrekkelijk herverpakken de traktaties van het verleden in plaats van hoeren na nieuwheid. Kerstmis is een tijd voor een gelukkige herhaling, meer van hetzelfde immers, zoals Dickens opmerkt in het uittreksel uit zijn eerste boek, Sketches by Boz, dat opent On Christmas: A Seasonal Anthology geïntroduceerd door Gyles Brandreth (Notting Hill Editions, £ 14.99, Nu kopen). "Kersttijd! Die man moet inderdaad een misantroop zijn, in wiens borst iets als een joviaal gevoel niet wordt gewekt - in wiens geest sommige prettige associaties niet worden gewekt - door de herhaling van Kerstmis. "Dit compacte boekje, fraai geproduceerd, bevat enkele ondernemende keuzes, variërend van de Koran tot Ali Smith, en afsluitend met een essay van PG Wodehouse, Just What I Wanted, dat werd gepubliceerd in Vanity Fair in 1915, maar vandaag nog steeds perfect is. "De eerste regel bij het kopen van kerstcadeautjes is om iets glimmends te selecteren," adviseert Wodehouse - en dat is de reden waarom glanzende boeken zulke goede keuzes maken. "Mijn enige bezwaar tegen het gebruik van het geven van boeken als kerstcadeautjes is misschien het egoïstische dat het een aantal schrijvers aanmoedigt en in het spel houdt, die veel beter in dienst zouden zijn als ze de pen zouden verlaten en aan het werk zouden gaan. Uitgevers vertrouwen op het feestseizoen om hen te helpen zich te ontdoen van al die omvangrijke volumes die ze met tussenpozen in de afgelopen 12-maanden hebben gepubliceerd om de relaties van hun vrouwen te verplichten. Een meer oordeelkundige manier van geven door het publiek zou bijna de verkoop van dergelijke werken doden als Travels Among The Lesser-Known Haunts of the Siberian Pel-Vulture ... "Helemaal niet. Een boek dat nog heel erg bij ons is. Het Faber Book of Christmas, de eerste titel in een nieuwe samenwerking tussen Faber en Liberty London Fabrics (£ 20, Nu kopen), met Liberty als bijdrage aan de hectische doek met patroon waarin het is gebonden, is een veel omvangrijker volume, uitzonderlijk goed geredigeerd door Simon Rae, die ruimte gaf aan de nadelen van Kerstmis en de profs, recht uit de tegenovergestelde inwijdingsgedichten van Rimbaud (A Season in Hell) en Milton (On the Morning of Christ's Nativity). Rae, die traditie respecteert, begint ook zijn fragmenten met Dickens ("Bah! Humbug!"), Slim gevolgd door Ambrose Bierce ("Kerstmis." Een dag apart gezet en toegewijd aan vraatzucht, dronkenschap, maudlin sentiment, het nemen van geschenken, publiek saaiheid en huiselijk gedrag ") en een buitengewoon chagrijnige brief van Philip Larkin aan een van zijn meisjes. "32 Pearson Park, Hull. 17 december 1958. Mijn lieve Judy, wat een vreselijke tijd van het jaar is dit! Net zoals je voelt dat als iemand gewoon vast kan houden, als het er gewoon niet slechter aan toe gaat, dan barst al deze kerstgekte op een uit als een slaande Niagara van onzin en volledig zijn hele frame verwoest ... " Deze consistent tot nadenken stemmende bloemlezing, inclusief veel goedgekozen hedendaagse poëzie naast bekende genoegens als The Diary of a Nobody ("24 december. Ik ben een arme man, maar ik zou graag tien shilling willen geven om uit te vinden wie mij heeft gestuurd de beledigende kerstkaart die ik vanochtend ontving "), Just William (" 'A Kings an' Queens of England is erger dan een gelijkspel, 'zei Ginger fel, alsof zijn eer betrokken was bij elke suggestie van het tegendeel'), en Molesworth ("Voor kinderen is Xmas in feite vaak een beetje een strane wot met te doen alsof alles een verrassing is"). Hier is een Kerstcadeautje waar iedereen, behalve William Brown, van zou kunnen genieten. Wendy Cope is de auteur van een van de definitieve Kerstdingen: met Kerstmis zingen kleine kinderen en fluiten de kerstklokken, / De koude winterlucht doet onze handen en gezichten tintelen / En gelukkige gezinnen gaan naar de kerk en vrolijk mengen ze zich / En het hele bedrijf is ongelooflijk vreselijk, als je single bent. Er is echter niets goed genoeg om een ​​heel klein deel van haar Kerstgedichten te rechtvaardigen (Faber, £ 7, Koop het nu), hoe aangenaam het ook is. Toch is het niet zo onthutsend als de laatste van de jaarlijkse kerstgedichten van de Dichter Laureaat, Carol Ann Duffy. In floppy free verse beschrijft Pablo Picasso's Noël, geïllustreerd door Léa Maupetit (Picador, £ 6, Nu kopen), een kerstavond van Picasso in Mougins, wegschuivend, als een soort vreselijke kunst-kerstman. Nina Stibbe komt eraan omdat de nieuwe Sue Townsend of Alan Bennett en haar aanbod, An Almost Perfect Christmas (Viking, £ 7.70, Nu kopen), een pot met leuke eigenzinnige tips willen zijn. "Geef nooit sigaretten of tandpasta tenzij de persoon in de gevangenis zit," beveelt ze. Negeer Nigel Slater als het gaat om spruitjes: "Kook, braad niet of bak niets of voeg niets toe. Je hebt genoeg te doen. "En pak geen cadeaus op met overbodige spullen, adviseert ze, voordat ze eerlijk maar niet eerlijk toegeeft:" Het is net bij me opgekomen dat het boek dat je nu leest misschien wel een bulker is- bovenste. "Het is. Beter veruit zijn de meest waardevolle rechte herdrukken: de Mistletoe Murder and Other Stories van PD James (Faber, £ 7.99); Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery door Gladys Mitchell (Vintage, £ 6.29, Koop het nu), een van de beste van haar 66 Mrs Bradley-romans, oorspronkelijk gepubliceerd in 1950 onder de uitdagende titel van Groaning Spinney; en A Maigret Christmas van Georges Simenon, vertaald door David Coward (Penguin, £ 6.99, Koop het nu), zo krachtig evocatief van verarmd, pre-modern Parijs. En dan is er een nieuwe editie van Christmas Pudding (Fig Tree, £ 8.29, Nu kopen), de tweede roman van Nancy Mitford, oorspronkelijk gepubliceerd in 1932 toen ze net 28 was. Toen 20 een nieuwe editie voorstelde, liet Mitford hem jaren later min of meer verstoten in een brief aan Evelyn Waugh: "Xmas Pudding is zielig, slecht geschreven, grappig en vreselijk." Ze was veel te hard voor zichzelf: deze Cotswolds Christmas house-party farce is een pittige, glanzende traktatie, precies het ding voor een vage decembermiddag. Terug gaan we. En als je wilt nadenken over de werkelijke betekenis van Kerstmis, waarom het toch zo belangrijk voor ons is, is het boek dat je nodig hebt Kerstmis: een biografie van de cultuurhistoricus Judith Flanders (Picador, £ 5, Koop het nu) die sporen zijn "vreemde hybride groei" helemaal terug naar zijn oorsprong. Het is "een vakantie die van vorm verandert, die zichzelf transformeert, wordt wat wij - wat onze culturen - op elk moment nodig hebben", zegt ze. En of je het nu leuk vindt of niet, daar is het in ons allemaal: "Ieder van ons is een opslagplaats van Christmases, een opslagplaats van al het geluk - en soms van verdriet - van de afgelopen seizoenen."

Verlof jouw opmerkingen

Comments

  • Geen reacties gevonden