De vreemdste en bridge Verontrustende Kerstman Claus Film of Ze Alle

door Super User
De Santa Claus-film van Rene Cardona van 1959 is zo bizar dat het Kerstmis overstijgt. Wanneer het gesprek zich verplaatst naar slechte kerstfilms, is er natuurlijk een breed spectrum om uit te kiezen, de kerstman (1959) is daar een van. Gezien het feit dat bijna elke kerstfilm ooit onuitstaanbaar tot op zekere hoogte gemaakt is, is het over het algemeen gemakkelijker, zo heb ik ontdekt, om dingen op te delen in categorieën die zich uitstrekken van de eenvoudig goddeloze (Jingle All the Way) tot de pijnlijke pijnlijke (A Very Brady Christmas of dat Marlo Thomas remake van It's a Wonderful Life) naar het slechts verbijsterende (de voortgezette reeks van Home Alone vervolgt en herstart). Natuurlijk zijn er sommige mensen die denken dat ze het gesprek abrupt kunnen beëindigen door de Kerstman eruit te halen. De Marsmannetjes veroveren als het laatste woord over vakantiebioscoop. Er is gewoon niets meer te zeggen.

Oh, maar dat is veel te simpel. Er is nog een niveau. Iets dat verder reikt dan banale categorisaties als "goed" en "slecht" en zelfs "raar", diep in het bijna onpeilbare gebied van "hersenschade" en "volkomen angstaanjagend" en een aantal bijvoeglijke naamwoorden die nog moeten worden ontdekt. Films die niet "slecht" kunnen en mogen worden, hoe gemakkelijk het ook zou zijn om te denken voor de zelfvoldane hipsters in het publiek van het Mystery Science Theatre. Dit zijn films die afkomstig zijn van een ander gebied, een ander universum, een andere manier van denken, en daarom blijven ze fascinerend en kunnen ze niet zo gemakkelijk worden afgedaan.

In de 1950s en '60s was K. Gordon Murray een Amerikaanse filmproducent en -distributeur die fatsoenlijk leefde door zelf de rechten op buitenlandse genrefoto's op te nemen (meestal uit Mexico), deze in het Engels te naslaan en te verhuren naar Amerikaanse theaters . Engels sprekende doelgroepen kunnen Murray bedanken voor The Brainiac en Robot vs. The Aztec Mummy.

In 1956 kocht hij de rechten op een kindervakantiefoto, geregisseerd door René Cardona, een man die vooral bekendstaat om foto's van horror en uitbuiting zoals Survive! en Nacht van de Bloedige Apen. In plaats van een wijdverspreide distributie beperkte Murray de film tot korte (twee of drie dagen) runs rond de feestdagen, wanneer de film alleen als kindermatinee zou worden getoond. Achteraf moet ik me afvragen of hij de kijk op die manier beperkte omdat hij wist wat voor effect de film zou hebben op mensen.

Santa Claus klinkt ongeveer net zo onschuldig als ze komen. Wie zou er zelfs op zo'n titel letten? Pas wanneer je de schrille, bijna hectische toon van een aantal van de aan de film gehechte slogan vaststelt, begin je een beetje te begrijpen dat er hier iets anders aan de hand is; dat dit niet een andere Rankin / Bass-productie is: barsten op ons GROTE SCHERM in alle kleuren van de regenboog ... een bekroonde blauwe linttraktatie voor jong en oud! Hier is iets voor het hele gezin om samen te zien! Een andere slogan maakt het nog onheilspellender: zie alle vreemde en prachtige personages van Make-Believe! De Fantastic Crystal Work-room van de Happy Elves! The Fabulous Realm of the Candy-Stick Palaces! Die gezinnen die niet werden afgeschrikt door die vreselijke waarschuwingen, waren nooit meer hetzelfde.

In de visie van Cardona leeft de kerstman (José Elías Moreno) in een wolkenrijk in de ruimte, gepositioneerd in een stationaire baan boven de Noordpool. In plaats van elfjes heeft Santa groepen kinderen verzameld uit alle hoeken van de wereld - Noord- en Zuid-Amerika, Europa, Azië, Afrika. Het is onduidelijk waartoe deze kinderen behoren of gewillig in de ruimte zijn, maar ze openen de film met een lange recital van traditionele liederen uit elke natie. Tien minuten later sneden we naar de hel. Hoewel dit in de meeste kerstfilms gebeurt, doen maar weinigen het zo letterlijk. Onder de vlammen informeert Satan een kleine en stuntelige demon genaamd Pitch (José Luis Aguirre 'Trotsky') dat hij alle kinderen op aarde kwaad moet maken om 'die oude geit Santa Claus' kwaad te maken en de mensen te laten zien de wereld "wie hun ware meester is."

Vervolgens maken we kennis met drie verhaallijnen: een eenzame, rijke jongen wiens ouders hem verwaarlozen; een arm meisje wiens alleenstaande moeder ze amper kan ondersteunen; en drie jonge misdadigers. Achter elk verhaal horen we het gelach van de Kerstman. De kerstman lacht door de hele film, vaak op scènes van ellende en wanhoop. Het is onduidelijk waarom. Eindelijk en centraal zien we de kern van het koninkrijk van de kerstman; een observatorium uitgerust met een verzameling bewakingsapparaten die de NSA te schande zouden maken. Zoals de verteller (Murray zelf) het beschrijft: dit is Santa's Magic Observatory. Wat een prachtige instrumenten! De oorscope! De Teletalker, die alles weet! De kosmische telescoop! De meester oog! Niets dat op aarde gebeurt, is onbekend voor de kerstman!



Hij maakt ook geen grapje. De kerstman kan iedereen zien die hij kiest, alleen door aan hen te denken, te luisteren naar wat ze zeggen, zelfs naar hun dromen te kijken en dit zijn krachten die hij vrijelijk misbruikt. Er is geen reden om de plot verder te beschrijven. Het is geen probleem. Visueel gezien is de film echter een gestoorde verwondering, die doet denken aan Japanse films die tien of vijftien jaar later zouden worden gemaakt. Het is een wereld van opmerkelijke en soms angstaanjagende verbeeldingskracht. De telescoop heeft een grote, zwervende oogbal in plaats van een lens. De slee van de kerstman is eigenlijk een gigantisch opwindstuk, het levende rendier vervangen door carrouselrendieren gemaakt van wit plastic. Het kleurenpalet in de hele film (als je een fatsoenlijke afdruk kunt vinden) is intens. En de meerdere droomsequenties van de film zijn, nou ja, behoorlijk overweldigend.

Het is ook een opmerkelijk subversieve film, die zowel verweven is met de visuals als met de achtergrond van de regisseur, misschien geen verrassing. Samen met de gekidnapte kinderen die hij gebruikt als slavenarbeider, het kanon dat hij afvuurt bij de ezel van de demon en het vaak onaangepaste lachen van de Kerstman, dat door de hele soundtrack slingert, is er Merlin, een van de medewerkers van Santa. Merlin beheert een drugslaboratorium en heeft op kerstavond net een 'magisch poeder' ontwikkeld dat mensen 'een goede nachtrust geeft en ze opvult met prachtige gedachten en goede bedoelingen'.

De kerstman is perfect bereid om baby's te leveren aan kinderen die kleine broertjes of zusjes vragen en een goede kleine jongen krijgt "een atoomlaboratorium en een machinegeweer." En dan is er natuurlijk de rol van de demonen, in een wereld in welke kerstman en zijn speelgoed het christendom hebben vervangen. De kerstman is een film die vaak wordt bespot door dwazen vanwege zijn goedkope sets en slecht spel, zonder te pauzeren om na te denken over wat hier echt aan de hand is; het soort verwrongen, buitenaardse verbeeldingskracht op het werk of de ideeën die Cardona binnen sluipt onder hun zelfvoldane neuzen. De kerstman is een enorm vreemd en verontrustend werk, een visionair werk met een minuscuul budget en eentje die meer zegt over de vakantie dan we misschien willen bedenken.

Verlof jouw opmerkingen

Comments

  • Geen reacties gevonden