leven binnen a stad riep Kerstman Claus

door Super User
Een stad in de Verenigde Staten is sinds de 19 eeuw de Santa Claus genoemd - dus hoe is het leven daar? De zuidwesthoek van Indiana is een normale Amerikaanse plaats met normale, Amerikaanse plaatsnamen. Evansville. Jasper. Boonville. Dal. En dan, op de lange, rechte Route 162, springt er een verkeersbord uit als een kerstster. Kerstman. Vier mijl afstand.

Het is gemakkelijk te zeggen wanneer de vier mijlen omhoog zijn - een 10-voetbeeld van de man zelf verwelkomt iedereen. Er zijn ook andere aanwijzingen. De hoofdstraat wordt de kerstboulevard genoemd. De belangrijkste ontwikkeling - waar de meeste 2,500-inwoners van de stad wonen - heet Christmas Lake Village. In die gated community, die begon in de 1960s, zijn de hoofdstraten vernoemd naar de drie wijze mannen - Melchior, Balthazar en Kaspar. Anderen wegen zijn genoemd naar Rudolph's rendieren - ga links Prancer Drive in en je raakt Vixen Lane - terwijl één straat eenvoudigweg Chestnut by the Fire wordt genoemd. In Santa Claus, Indiana, is het Kerstmis 365 dagen per jaar. Dus zullen de bewoners zich er ooit mee vervelen? "Ik niet", zegt Michael Johannes van Melchior Drive. "Ik heb hier 27 jaar gewoond, de hele tijd bij betrokken, en het is een deel van ons."

In de 19e eeuw heette de stad Santa Fee. Maar toen inwoners een aanvraag voor een postkantoor deden, werd hen gevraagd een andere naam te kiezen - het klonk te veel op Santa Fe, 200 op het noorden. Dat is een feit - er is een postkantoordocument van 1856 in het museum van de stad om het te bewijzen. Hoe zij voor de kerstman kozen, is echter minder zeker. Het beste verhaal gaat als volgt.



Op kerstavond probeerden de inwoners van Santa Fee een nieuwe naam te kiezen. Ze zaten rond een dikke kachel toen plotseling de deuren open bliezen. Een klein meisje hoorde de bellen na het zien van de deuren. "Het is de kerstman!" ze hapte naar adem en dat was dat. Het alternatief was blijkbaar Wittenbach, na een prediker die de stad te paard bezocht. "En als ze voor Wittenbach kiezen," zegt Pat Koch, de hoofdelf van de stad (alles zal worden uitgelegd), "je zou vandaag niet op bezoek zijn."

De kerstman is niet meteen een Christmas Boomtown geworden. Het nieuwe postkantoor kreeg zelfs een vierde klasbeoordeling vanwege het lage aantal post. Maar rond 1914 begonnen ze kinderbrieven te ontvangen aan de Kerstman - en de stad, geleid door postmaster James Martin, begon te antwoorden. Het postkantoor ontvangt nu elk jaar 20,000-brieven uit heel Amerika en de wereld. De meeste zijn gericht aan de postbus, maar sommige enveloppen zeggen eenvoudig: Santa Claus, North Pole. De persoon die verantwoordelijk is voor het beantwoorden is de hoofdelf, Pat Koch. Ze is 86, heeft een diploma in verpleegkunde en theologie (de laatste verdiende leeftijd 70) en bruist van de menselijke geest, niet alleen kerstsfeer. Mevrouw Koch (spreek uit als Cook) leidt een team van ongeveer 200-vrijwilligers. Ze lezen de brieven, nemen een afgedrukt antwoord, vullen de naam van het kind in en voegen een persoonlijk bericht toe. De chef Elf geeft toe dat ze 'heel bijzonder' is over de antwoorden. Bijvoorbeeld: de letter moet zo worden gevouwen dat wanneer de envelop wordt geopend, de kerstman als eerste wordt gezien. "Ik denk dat ze goed moeten worden gedaan", zegt ze. "Het is niet iets om lichtvaardig te nemen."

Het kost ongeveer $ 10,000 per jaar om de brieven te verzenden. Sommige kinderen sturen $ 1 of $ 5, maar de meeste kosten worden gedekt door giften en verkopen in het museum. Zes dagen voor Kerstmis zitten twee vrijwilligers - Marti Sheckells en Joyce Robinson - in het oude postkantoor en schrijven ze antwoorden. Marti, een gepensioneerde leraar, maakt een 120-mijl heen en terug, twee of drie keer per week, om te helpen. Het is de magie van Kerstmis die haar hier brengt, zegt ze. Terwijl feestelijke liedjes de lucht vullen, flikkeren lichten boven de open haard en stuurt de Kerstman een andere brief, het is gemakkelijk te begrijpen.

Ondanks de naam is de kerstman geen stad met een ansichtkaart. Het wordt gedomineerd door een groot themapark genaamd Holiday World en Splashin 'Safari, eigendom van de familie van mevrouw Koch. Het park krijgt meer dan een miljoen bezoekers per jaar, maar sluit in november voor de winter. Het betekent dat de Kerstman in december wordt omringd door uitgestrekte, levenloze parkeerterreinen. Er zijn overal modellen van de kerstman - buiten het stadhuis, buiten het postkantoor - maar het is ook een normale stad. Het stadscentrum - Kringle Place - is een ander parkeerterrein, omringd door winkels. De meeste hebben een kerstthema, maar er is een Subway, een Dollar General en andere dagelijkse winkels. In werkelijkheid, als je op Route 162 staat en wacht om door de kerstmagie te worden getroffen, wacht je misschien een tijdje. Hier rond, het zijn de mensen - niet de gebouwen - die bruisen van feest.

De kerstwinkel van de kerstman - die net als Holiday World in mei wordt geopend - verkoopt rijtjes met decoraties en geschenken. Klanten dragen kerstmutsen. De geur van vers gebakken koekjes drijft over de gangpaden. En aan de achterkant van de winkel is de Kerstman zelf - levend, ademend en ho-ho-ho-en. In Santa Claus, Indiana, speelt de man met de rode gewaden en de witte baard geen kerstman. Hij is de kerstman. Hij begint in mei in de grot te werken. In deze tijd van het jaar is hij er zeven dagen per week. Iedereen in de stad noemt hem Kerstman, zelfs in januari. Als ze zijn echte naam kennen, laten ze dat niet toe.

De baard is echt, het haar is echt, en - zelfs als hij "normale" kleding draagt ​​- hij is blij dat hij met kinderen over hun kerstlijsten praat. Michael Johannes - die ook voorzitter is van het organiserende comité van de stad - vertelt een verhaal over golfen met de kerstman. Michael's zoon - toen zes jaar oud, nu 31 - vond de scorecard. "In volle oprechtheid zei mijn zoon: 'Papa, speelde je golf met de kerstman?' "Ik heb hem gezegd dat ik het deed. Hij zei: 'Heb je de kerstman verslagen?' Ik heb hem gezegd dat ik het deed. Vervolgens vroeg hij: 'Heb je de kerstman verslagen met 19-slagen?' "Toen ik hem dat vertelde, keek hij op en zei: 'Papa - ik zal nooit meer een kerstcadeau krijgen zolang ik leef!'"

Ondanks dat het themapark wordt gesloten, bezoeken duizenden mensen de kerstman in december, waar de belangrijkste evenementen plaatsvinden tijdens de eerste drie weekends. Het bezoekersboek van het museum bevat alleen al de afgelopen twee dagen inzendingen uit Florida, Texas, Missouri en West Virginia. De familie Armstrong - Ashley, Jon, en hun kinderen Brayton, 10 en Kaylee, 6 - hebben meer dan zes uur vanuit Tupelo, Mississippi, gereden en verblijven vier nachten. "We zijn naar de snoepwinkel geweest, de speelgoedwinkel, we slaan alles aan", zegt Ashley. "We hebben brieven geschreven aan de kerstman. We kochten ook onze kerstkaarten en mailden ze vanaf het postkantoor - dus we krijgen het poststempel van de kerstman."

Wonen in een stad genaamd Santa Claus brengt een of twee problemen met zich mee. "Wanneer je iets aan de telefoon bestelt, vragen ze om de postcode", zegt Joyce Robinson, een van de letterschrijvers. 'Als je het zegt, zoeken ze het op en is er stilte.' Errr ... is dat ... de kerstman, Indiana? '"

Maar over het algemeen houden de mensen van de kerstman ervan hier te wonen. Laten we eerlijk zijn - als je niet van Kerstmis houdt, zijn er genoeg andere steden om uit te kiezen, zoals Jasper, of Boonville of Dale. "Er is een ongeschreven campagne", zegt Michael Johannes. "Bijna iedereen thuis waar ik naartoe ga heeft een 'ik geloof' teken." Ze geloven in Kerstmis, ze geloven in de kerstman. Dat is de geest in de gemeenschap en die blijft groeien. "Het laatste woord - natuurlijk - gaat naar één man.

"We hebben hier de echte kerstgeest", zegt de kerstman van de kerstman, Indiana. "Het is het thuisstadje van Kerstmis in Amerika, voor mij een echte zegen."

Verlof jouw opmerkingen

Comments

  • Geen reacties gevonden