De beste jul bøker of 2017

av Super User
Årets store trend er for bøker med sesongmessig tema, sier David Sexton. Despairing endelig av kjendisbiografier, for jul i år har utgiverne vendt seg til ... Julbøker. Kanskje kom ideen til dem om natten? Et mesterslag, men kommet til, må vi være enige. Og den hyggelige overraskelsen er at ganske mange av disse bøkene er gode, omhyggelig ompakning av fortidens godbidder snarere enn å hode etter nyhet. Julen er en tid for lykkelig gjentagelse, mer av det samme, som Dickens påpeker i utdraget fra sin første bok, Sketches by Boz, som åpner på julen: En sesonglig antologi introdusert av Gyles Brandreth (Notting Hill Editions, £ 14.99, kjøp den nå). "Juletid! Den mannen må faktisk være en misantrop, i hvis bryst noe som en jovial følelse ikke er opphisset - i hvilket sinn noen hyggelige foreninger ikke blir vekket - ved gjenkomsten av jul. "Denne kompakte lille boken, som er godt produsert, inneholder noen initiativrike valg, fra Koranen til Ali Smith, og avsluttet med et essay av PG Wodehouse, Just What I Wanted, som ble publisert i Vanity Fair i 1915, men forblir perfekt tilnærmet i dag. "Den første regelen om å kjøpe julegave er å velge noe skinnende," sier Wodehouse - og derfor er det skinnende bøker som gjør slike gode valg. "Min eneste innsigelse mot bruken av å gi bøker som julegaver er kanskje den egoistiske som den oppmuntrer til og holder i spillet en rekke forfattere som ville være langt bedre ansatt hvis de forlot pennen og tok på jobb. Utgivere stole på festlig sesong for å hjelpe dem å kvitte seg med alle de voluminøse volumene de har publisert med intervaller i løpet av de siste 12-månedene for å forplikte deres koner. En mer fornuftig ånd av å gi til offentligheten ville nesten nesten drepe salg av slike arbeider som reiser blant de mindre kjente haunter av den sibirske ålvingen ... "Ganske det. En bok veldig mye med oss ​​fortsatt. Faber-boken av julen, den første tittelen i et nytt partnerskap mellom Faber og Liberty London Fabrics (£ 20, Kjøp det nå), med Liberty som bidrar til den hektisk mønstrede stoffet som den har blitt bundet til, er et mye større volum, eksepsjonelt velredigert av Simon Rae, som gir plass til ulemperne av julen samt proffene, rett fra de motsatte dedikatoriske diktene fra Rimbaud (En sesong i helvete) og Milton (På Kristi fødselsdag). Rae, ærefulle tradisjon, starter også utdragene sine med Dickens ("Bah! Humbug!"), Fulgt av Ambrose Bierce ("Jul. N. En dag fra hverandre og innviet til flådighet, beruselse, maudlin sentiment, gaveopptak, offentlig dullness og innenlands oppførsel ") og et glimrende brev fra Philip Larkin til en av hans jenter. "32 Pearson Park, Hull. 17 desember 1958. Min kjære Judy, Hva en forferdelig tid på året dette er! Akkurat som man føler at hvis man bare kan holde fast, hvis det bare ikke blir verre, så brister hele denne julefeilen på en som en slaverende Niagara av tull og fullstendig ødelegger hele rammen ... " Denne konsekvent tankevekkende antologien, inkludert mye velvalgt samtidspikt, sammen med slike kjente fornøyelser som Dagens Dagbok ("24 December. Jeg er en fattig mann, men jeg vil gjerne gi ti shilling for å finne ut hvem som sendte meg det fornærmende julekortet jeg mottok denne morgenen "), Just William (" A Kings an "Queens of England er verre enn et slips, sier Ginger hardt, som om hans ære var involvert i noe forslag til motsatt"), og Molesworth ("For barn i virkeligheten er Xmas ofte litt av et stridspot med å late som alt er en overraskelse"). Her er en Christmassy julegave som noen, sparer kanskje William Brown, ville ha glede av. Wendy Cope er forfatteren til en av de endelige juledierene: I julen synger små barn og lykkelige klokker jingle / Den kalde vinterluften gjør våre hender og ansikter tingle / Og lykkelige familier går til kirken og muntert de blander / Og hele virksomheten er utrolig fryktelig, hvis du er singel. Imidlertid er det ingenting annet som er ganske godt nok til å rettferdiggjøre et helt lite volum av hennes juledekster (Faber, £ 7, Kjøp det nå), men likevel gledelig produsert. Likevel er det ikke så skremmende som det siste av de årlige juledommene fra poetprisvinneren, Carol Ann Duffy. I floppy-fritt vers beskriver Pablo Picassos Noël, illustrert av Léa Maupetit (Picador, £ 6, Kjøp det nå), en julaften om Picasso i Mougins, sketching away, som en slags forferdelig kunst-santa. Nina Stibbe kommer på som den nye Sue Townsend eller Alan Bennett og hennes tilbud, En nesten perfekt jul (Viking, £ 7.70, Kjøp den nå) har som mål å være en pott-pourri av quirky tips. "Gi aldri sigaretter eller tannkrem, med mindre personen er i fengsel," befaler hun. Ignorere Nigel Slater når det kommer til Brysselspirer: "Kok, ikke stek eller stek eller legg til noe. Du har nok å gjøre. "Og gi ikke masse oppgaver med unødvendige ting, anbefaler hun, før det er ærlig men uklart innrømmer:" Det har nettopp skjedd for meg at boken du leser nå, kan være en bulker- øvre. "Det er. Bedre langt er de mest verdige, direkte utskriftene: The Mistletoe Murder and Other Stories av PD James (Faber, £ 7.99); Mord i snøen: En Cotswold Christmas Mystery av Gladys Mitchell (Vintage, £ 6.29, Kjøp den nå), en av de beste av hennes 66 Mrs Bradley romaner, opprinnelig publisert i 1950 under den utfordrende tittelen Groaning Spinney; og A Maigret Christmas av Georges Simenon, oversatt av David Coward (Penguin, £ 6.99, Kjøp det nå), så kraftig stemningsfull for fattig, premoderne Paris. Og så er det en ny utgave av Christmas Pudding (Fig Tree, £ 8.29, kjøp den nå), Nancy Mitfords andre roman, opprinnelig publisert i 1932 da hun bare var 28. Da en ny utgave ble foreslått 20 år senere, fornekt Mitford det i et brev til Evelyn Waugh: "Xmas Pudding er patetisk, dårlig skrevet, fasettig og forferdelig." Hun var altfor vanskelig på seg selv: denne Cotswolds Christmas House-party farce er en fin, skinnende godbit, bare tingen for en svak desember ettermiddag. Tilbake går vi. Og hvis du ønsker å tenke på den egentlige betydningen av jul, hvorfor det fortsatt betyr noe for oss så mye, boken du trenger, er jul: En biografi av kulturhistorikeren Judith Flanders (Picador, £ 5, kjøp den nå) som sporer sin "rare hybrid vekst" helt tilbake til sin opprinnelse. Det er "en ferie som forvandler seg, som forvandler seg, til å bli det vi - hva våre kulturer - trenger det til å være til enhver tid", sier hun. Og som det eller ikke, er det i oss alle: "Hver av oss er et lagerhus av kristne, et lager av all lykke - og noen ganger tristhet - av årstider forbi."

Permisjon din kommentarer

kommentarer

  • Ingen kommentarer funnet