Bevis den där Santa finns

av Super User
Hur får fadern jul överallt på en natt? Henry Gee förklarar I sin bok, Unweaving the Rainbow, pratar Richard Dawkins om att han försökte berätta för ett sexårigt barn att fadern jul inte existerade. Hans argument var att faderns jul inte skulle kunna klättra ner alla skorstenarna och tippa ljudlöst till sängar av hundratals miljoner barn, allt på en natt. Det skulle helt enkelt inte vara tillräckligt med tid, även om ren var hypersonisk. Nåväl, förutom att vara en något grym sak att göra för ett litet barn (den utmärkande professorn för den offentliga förståelsen av vetenskapen ska välja på någon sin egen storlek) är argumentet att vara välgörande, en ofullständig förklaring. Dawkins kan inte vara slank när det gäller evolutionen, men han vet (med egen upptagande) ganska mindre om fysiken. Självklart finns det faderns jul, och han kan besöka godtyckligt så många barn han har tillfredsställelse på så kort tid som det är bekvämt, med undantag av luftreningsrenar. Anledningen är att fadern jul är ett makroskopiskt kvantumobjekt. Låt mig förklara. Det är en egenskap hos kvantvärlden att partiklar - som elektroner - kan vara på mer än ett ställe i taget, förutsatt att ingen tittar. I ett känt experiment som kallas "två-slits" -testet har fysiker kunnat avfyra en enda partikel på en ogenomskinlig platta med två separata slitsar i den. Diffraktionsmönstret sett på andra sidan slitsarna föreslår att partikeln passerar genom båda hålen samtidigt och interagerar med sig själv. Om detektorerna placeras i slitsarna, för att se vilken slits partikeln passerar genom, försvinner diffraktionsmönstret, och partikeln kan ses att passera genom en slits eller den andra, men inte båda. Nyckeln ligger i observationen. Förutsatt att ingen försöker mäta effekten med mer än en viss precision, håller partikeln alla sina möjligheter öppna. Men om någon ser för nära, gör partikeln sitt val. I fysikens språk kollapsar sin kvävvågsfunktion. Låt oss nu tänka på faderns jul som en partikel och lyda kvansvärldens regler. Efter det två-slits experimentets logik är det helt möjligt för honom att besöka alla världens goda barn samtidigt, förutsatt att han gör det osynligt. Om han är spotted, kommer hans vågfunktion att kollapsa och han kommer att bli avslöjade som din pappa med en komedi skägg trots allt. Faderns kärleks kvantitet förklarar tabuet mot att se honom göra sitt jobb - vilket Dawkins inte förklarar. Men det finns mer. Det är möjligt att motsätta sig att fadern jul är alltför stor, rubicund och jolly att vara en partikel. I den verkliga, makroskopiska världen av människor, alvor och flygande renar är kvantebeteendet hos var och en av de partiklar som vi gör är genomsnittliga, så det vi ser är det vardagliga fenomenet av orsaker som föregår effekter och människor som kan aldrig vara på två ställen samtidigt. Cyniker kan tillskriva den sistnämnda konsekvensen av Railtracks brister, men det är ett faktum att riktiga människor, även skäggiga män med röda hattar och stora stövlar, tenderar att hittas på diskreta ställen, oavsett om de ses eller inte. Denna invändning tvättas inte emedan det är möjligt att ha makroskopiska kvantobjekt som är större än enskilda partiklar. Forskare har lyckats koreografera stora kluster av atomer för att uppträda som om de bara var en partikel, i en slags nanoskopisk Busby Berkeley rutin. Visserligen är dessa kluster för små för att se med blotta ögat, än mindre kvalificera sig som glada röda ansikte män med säckar fulla av gåvor, men poängen är gjord. Viktigt är att dessa makroskopiska kvantobjekt observerar kvansvärldens regler när de kyls till inom en whisker med absolut noll - minus 273 C. Något varmare än detta, och koreografin bryter ner och klustren beter sig som någon gammal massa atomer. Ändå kan i denna frigiditet ligga en förklaring till en annan egenskap av faderns jul som Dawkins försummar att förklara - det obestridliga faktum att fadern jul traditionellt bor på kalla platser, som Lappland eller Nordpolen. Okej, så ingen av dessa platser blir lika kyliga som absolut noll, men det måste räkna med något som inget förtjänt barn skulle adressera sin önskelista till heta platser som exempelvis Borneo eller Brasilien. Själva idén är ganska löjlig. QED (som står för Quantum Electrodynamics, som någon fule kno.) ?? Henry Gee är en ledande redaktör av Nature.

Lämna din kommentarer

kommentarer

  • Inga kommentarer finns