De bäst jul böcker of 2017

av Super User
Årets stora trend är för böcker med säsongsbetonat tema, säger David Sexton Förtvivlad äntligen av kändisbiografier, för jul i år har utgivarna vänt sig till ... Julböcker. Kanske kom tanken till dem på natten? En mästerskap, men kom fram till, vi måste hålla med. Och den trevliga överraskningen är att en hel del av dessa böcker är bra, omhändertagande ompaketerar pastinerna i det förflutna snarare än att höra efter nyheten. Julen är en tid för lycklig återkommande, likaledes, som Dickens påpekar i utdraget från sin första bok, Sketches by Boz, som öppnar på jul: en säsongsantologi introducerad av Gyles Brandreth (Notting Hill Editions, £ 14.99, köp det nu). "Jultid! Den mannen måste vara en misantrop, i vars bröst något som en jovial känsla är inte uppväckt - i vars hjärta några trevliga föreningar inte vaknar - vid återkomsten av jul. "Den här kompakta lilla boken, som produceras vackert, innehåller några initiativrika val, från Koranen till Ali Smith, och avslutas med en uppsats av PG Wodehouse, Just What I Wanted, som publicerades i Vanity Fair i 1915 men är fortfarande perfekt tillfredsställande idag. "Den första regeln med att köpa julklappar är att välja något glänsande", säger Wodehouse - och det är därför glansiga böcker gör så bra val. "Min enda invändning mot bruket att ge böcker som julklappar är kanske det själviska som det uppmuntrar och håller i spelet ett antal författare som skulle vara mycket bättre anställda om de övergav pennan och tog på jobbet. Utgivare förlita sig på festsäsongen för att hjälpa dem att bli av med alla de skrymmande volymer som de har publicerat med intervall under de senaste 12-månaderna för att tvinga sina kvinnors relationer. En mer godtycklig anda att ge av allmänheten skulle nästan helt döda försäljningen av sådana verk som resor bland de sämre kända haunterna av den sibiriska ålgoten ... "Det är ganska. En bok mycket med oss ​​fortfarande. Faber Christmas Book, den första titeln i ett nytt samarbete mellan Faber och Liberty London Fabrics (£ 20, Köp nu), med Liberty som bidrar till den hektiskt mönstrade tyg som den har blivit bunden till, är en mycket större volym, i undantagsfall välredigerad av Simon Rae, vilket ger utrymme åt nackdelarna med jul och proffsen, direkt från de motsatta dedikatoriska dikterna från Rimbaud (En säsong i helvetet) och Milton (på morgonen av Kristi Nativity). Rae, hedrar tradition, börjar också sin utdrag med Dickens ("Bah! Humbug!"), Följt smart av Ambrose Bierce ("Jul. N. En dag som är sönderdelad och inbjuden till gluttony, berusning, maudlin sentiment, gåvor, allmänhet dullness och inhemskt beteende ") och ett utmärkt grumpy brev från Philip Larkin till en av hans tjejer. "32 Pearson Park, Hull. 17 december 1958. Min kära Judy, vilken hemsk tid på året är det här! Precis som man känner att om man bara kan hålla fast, om det bara inte kommer att bli värre, brister all denna julidioci på en som en slaverande Niagara av nonsens och fullständigt försvårar hela sin ram ... " Denna konsekvent tankeväckande antologi, inklusive mycket välvalgt samtida poesi utöver sådana välbekanta nöjen som Dagboken till en Ingen ("24 December. Jag är en fattig man, men jag skulle gärna ge tio shillingar för att ta reda på vem som skickade mig det irriterande julkortet jag fick i morse "), Just William (" En Kings en "Queens of England är sämre än en slips," sade Ginger hård, som om hans ära var inblandad i något förslag till motsatsen ") och Molesworth ("För barn i själva verket är julafton ofta lite av en strid wot med att låtsas att allt är en överraskning"). Här är en Christmassy julklapp som någon, spara kanske William Brown, skulle njuta av. Wendy Cope är författare till en av de finaste julklapparna: I julen sjunger små barn och glada klockor jingle / Den kalla vinterluften gör våra händer och ansikten tingle / Och lyckliga familjer går till kyrkan och glattlyssnar de och / och hela verksamheten är otroligt fruktansvärt, om du är singel. Men det finns inget annat ganska bra nog att rättfärdiga en hel liten volym av hennes juldiktar (Faber, £ 7, Köp det nu), men tillfredsställande producerad. Ändå är det inte lika skrämmande som det senaste av de årliga juldikten från poetpristagaren, Carol Ann Duffy. I diskettfri vers beskriver Pablo Picassos Noël, illustrerad av Léa Maupetit (Picador, £ 6, Köp den nu) en julafton vänd av Picasso i Mougins, skissa bort som en slags hemsk konst-Santa. Nina Stibbe kommer på som den nya Sue Townsend eller Alan Bennett och hennes erbjudande, En nästan perfekt jul (Viking, £ 7.70, Köp den nu) syftar till att vara en pott-pourri av udda tips. "Ge aldrig cigaretter eller tandkräm om inte personen är i fängelse", säger hon. Ignorera Nigel Slater när det gäller bröstspirar: "Koka, stek eller stek eller lägg till något. Du har nog att göra. "Och uppskattar inte presenter med onödiga föremål, hon rekommenderar, innan hon ärligt men med otillåten erkännande:" Det har just funnits för mig att boken du läser nu kan vara en bulker- övre. "Det är. Bättre överlägset är de mest värdefulla raka reprinten: The Mistletoe Murder and Other Stories av PD James (Faber, £ 7.99); Mord i snön: En Cotswold Christmas Mystery av Gladys Mitchell (Vintage, £ 6.29, Köp den nu), en av de bästa av hennes 66 Bradley-romaner, som ursprungligen publicerades i 1950 under den utmanande titeln Groaning Spinney; och en majestätisk jul av Georges Simenon, översatt av David Coward (Penguin, £ 6.99, Köp det nu), så kraftfullt inriktad på förarmad, premodern Paris. Och sedan finns det en ny utgåva av julpudding (Fig Tree, £ 8.29, Köp nu), Nancy Mitfords andra roman, som ursprungligen publicerades i 1932 när hon bara var 28. När en ny upplaga föreslogs 20 år senare förnekade Mitford ganska mycket i ett brev till Evelyn Waugh: "Xmas Pudding är patetiskt, dåligt skrivet, facetiskt och fruktansvärt." Hon var alldeles för svårt för sig själv: den här Cotswolds Christmas House Party Fare är en snygg, glänsande behandling, bara saken för en dim december eftermiddag. Tillbaka går vi. Och om du vill tänka på julens faktiska betydelse, varför är det fortfarande viktigt för oss så mycket, boken du behöver är jul: En biografi av kulturhistorikern Judith Flanders (Picador, £ 5, Köp nu) som spårar dess "konstiga hybridtillväxt" hela vägen tillbaka till dess ursprung. Det är "en semester som formskiftar, som förvandlar sig, för att bli vad vi - vad våra kulturer - behöver det vara vid en given tidpunkt", säger hon. Och om det är eller inte, finns det i oss alla: "Var och en av oss är ett förråd av Kristus, ett förråd av all lycka - och ibland sorgsenhet - av årstiderna förbi."

Lämna din kommentarer

kommentarer

  • Inga kommentarer finns