liv inuti a stan kallas Santa Claus

av Super User
En stad i Förenta staterna har kallats Santa Claus sedan 19th Century - så hur är livet som där? Han sydvästra Indiana hörn är en vanlig amerikansk plats med normala, amerikanska platsnamn. Evansville. Jaspis. Boonville. Dal. Och sedan längs, rakt, Route 162, springer ett vägskylt ut som en julstjärna. Jultomten. Fyra miles away.

Det är lätt att berätta när de fyra milerna är uppe - en 10-fotstaty av mannen själv välkomnar all-comers. Det finns också andra ledtrådar. High Street heter Christmas Boulevard. Den främsta utvecklingen - där de flesta av stadens 2,500-personer bor - heter Christmas Lake Village. I det gated community, som började i 1960, namnges huvudgatorna efter de tre vise männen - Melchior, Balthazar och Kaspar. Andra vägar är uppkallade efter Rudolfs renar - ta vänster ner Prancer Drive och du slår Vixen Lane - medan en gata helt enkelt kallas Kastanj av elden. I jultomten, Indiana, är det jul 365 dagar om året. Så blir invånarna någonsin tråkiga av det? "Det gör jag inte", säger Michael Johannes av Melchior Drive. "Jag har bott här 27 år, involverade hela tiden, och det är en del av oss."

I 19th Century, staden kallades Santa Fee. Men när invånare ansökte om ett postkontor, blev de ombedda att välja ett annat namn - det lät för likt Santa Fe, 200 miles norr. Det är så mycket faktum - det finns ett postdokument från 1856 i stadens museum för att bevisa det. Hur de valde jultomten är dock mindre säker. Den bästa historien går så här.



På julafton försökte de boende i Santa Fee välja ett nytt namn. De satt runt en pottkök, när plötsligt blåste dörrarna upp. En liten tjej hörde klockor efter att ha öppnat dörrarna. "Det är julemannen!" hon gasped, och det var det. Alternativet var tydligen Wittenbach, efter en predikant som besökte staden på hästryggen. "Och om de valde Wittenbach", säger Pat Koch, stadens Chief Elf (allt kommer att förklaras), "du skulle inte besöka idag."

Jultomten blev inte en juleboende strax. Faktum är att det nya postkontoret fick ett fjärde klassens betyg, på grund av den låga volymen av post. Men runt 1914 började de ta emot barns brev till jultomten - och staden, ledd av postmästaren James Martin, började svara. Postkontoret mottar nu 20,000 brev varje år, från hela Amerika och världen. De flesta är adresserade till postboksen, men vissa kuvert säger helt enkelt: Santa Claus, North Pole. Den som ansvarar för att svara är Chief Elf, Pat Koch. Hon är 86, har grader inom omvårdnad och teologi (den senare tjänat i åldern 70), och brims med mänsklig anda, inte bara julen. Fru Koch (uttalad Cook) leder ett team av omkring 200-volontärer. De läser bokstäverna, tar ett tryckt svar, fyller i barnets namn och lägger till ett personligt meddelande. Chief Elf medger att hon är "mycket speciell" om svaren. Till exempel: Brevet måste vikas så, när kuvertet öppnas, ses Santa först. "Jag tycker att de borde göras ordentligt", säger hon. "Det är inte något som ska tas lätt."

Det kostar omkring $ 10,000 per år för att skicka bokstäverna. Vissa barn skickar $ 1 eller $ 5, men det mesta av kostnaden är täckt av donationer och försäljning på museet. Sex dagar före jul sitter två frivilliga - Marti Sheckells och Joyce Robinson - i det gamla postkontoret och skriver svar. Marti, en pensionerad lärare, gör en rundtur på 120-mil, två eller tre gånger i veckan, för att hjälpa till. Det är julens magi som ger henne här, säger hon. När festliga låtar fyller luften, glimmar ljusen över eldstaden och Santa skickar ett annat brev, det är lätt att förstå.

Trots namnet är julemannen inte en bildvykortstad. Den domineras av en stor temapark som heter Holiday World och Splashin 'Safari, som ägs av fru Kochs familj. Parken får över en miljon besökare om året men stänger i november för vintern. Det betyder att Santa Claus i december omges av stora, livlösa parkeringsplatser. Det finns modeller av Santa överallt - utanför rådhuset, utanför postkontoret - men det är också en vanlig stad. Centrum - Kringle Place - är en annan parkeringsplats, omgiven av affärer. De flesta har ett jultema, men det finns en tunnelbana, en Dollar General och andra dagliga butiker. Sannerligen, om du står på Route 162 och väntar på att bli slagen av julmagi, kanske du väntar ett tag. Runda här är det folket - inte byggnaderna - som fizzar med festlighet.

Santa Claus Christmas Store - som, som Holiday World, öppnar i maj - säljer rad på rad dekorationer och presenter. Kunderna bär julhattar. Lukten av nybakade kakor springer över gångarna. Och på baksidan av affären är ju Santa Claus själv - levande, andning och ho-ho-ho-ing. I Santa Claus, Indiana spelar mannen med de röda kläderna och vita skägget inte Santa. Han är Santa. Han börjar arbeta i grottan i maj. Vid den här tiden av året är han där sju dagar i veckan. Alla i staden kallar honom Santa, även i januari. Om de känner till hans riktiga namn, släpper de inte på.

Skägget är äkta, håret är riktigt, och även om han har "vanliga" kläder, är han lycklig att prata med barn om sina jullistor. Michael Johannes - som också är ordförande för stadens organisationskommitté - berättar om en historia om att spela golf med Santa. Mikaels son - sedan sex i åldern, nu 31 - hittade poängkortet. "Med fullständig uppriktighet sa min son:" Pappa, lekte du golf med Santa? " "Jag sa till honom att jag gjorde det. Han sa: "Slog du Santa?" Jag sa till honom att jag gjorde det. Han frågade då: "Slog du Santa med 19 slag?" "När jag sa till honom gjorde jag det och tittade upp och sa:" Pappa - jag kommer aldrig få en ny julklapp så länge jag lever! ""

Trots att temaparken är stängd, besöker tusentals människor julklaffen i december, där de viktigaste händelserna äger rum under de tre första helgerna. Museets besökares bok har inlägg från Florida, Texas, Missouri och West Virginia under de senaste två dagarna ensamma. Armstrongs familj - Ashley, Jon, och deras barn Brayton, 10 och Kaylee, 6 - har kört mer än sex timmar från Tupelo, Mississippi, och vistas i fyra nätter. "Vi har varit i godisaffären, leksaksaffären, vi slår allt," säger Ashley. "Vi har skrivit brev till Santa. Vi köpte också våra julkort och mailade dem från postkontoret - så vi får posten Santa Claus."

Att bo i en stad som heter Santa Claus bringar ett eller två problem. "När du beställer något i telefon ber de om postnummer, säger Joyce Robinson, en av brevskrivande alvorna. "När du säger det, ser de upp och det är död tystnad." Errr ... är det ... Santa Claus, Indiana? ""

Men i allmänhet älskar Santa Claus människorna bor här. Låt oss möta det - om du inte gillar jul, det finns många andra städer att välja, som Jasper, eller Boonville eller Dale. "Det finns en oskriven kampanj", säger Michael Johannes. "Bara om alles hem jag går in har ett" jag tror "tecken." De tror på julen, de tror på jultomten. Det är andan i samhället, och det fortsätter att växa. "Det sista ordet - naturligtvis - går till en man.

"Vi har den äkta andan av jul här," säger jultomte av jultomten, Indiana. "Det är America's Christmas home town. För mig är det en riktig välsignelse."

Lämna din kommentarer

kommentarer

  • Inga kommentarer finns